Ni känner säkert till historien om när Petrus kom fram till Jesus och frågade "Herre hur ofta skall jag förlåta min broder, när han syndar mot mig? Är sju gånger nog?" Och Jesus svarade "Jag säger dig: Inte sju gånger, utan sjuttio gånger sju."

Syftet är inte att man ska räkna antalet gånger man förlåter någon (490) utan här menas att man ska förlåta din broder varje gång han gör något ont mot en. Det är inte alltid lätt, det kan jag hålla med om. Men tänk, hur många gånger syndar vi inte mot Gud och ber att han ska förlåta oss eller hur ofta sårar vi inte personer vi älskar och hoppas att de i sina hjärtan ska kunna släppa in oss igen?

Vi har byggt upp ett skydd kring vår själ där förlåtelse inte välkomnas. Det är rädslan som styr oss, rädslan för att bli sårade igen. Vi tror att genom att slänga ute de som skadat oss värnar vi om vår integritet men i själva verket så fängslar vi vår själ i en värld av misstro och hat, där kärleken inte får rum att växa. 

Kyrkohedern sade en gång under en av sina predikningar att om man inte kan förlåta finns det ingen mening med att komma till kyrkan. Och tro mig gott folk, det är inga ord man somnar till direkt. För hur kan vi förvänta oss att välkomnas med öppna armar när vi vägrar göra samma sak? Budet är klart och tydligt: "Du ska älska din nästa såsom dig själv" Förlåt så ska du också bli förlåten. 

Kommer ni ihåg vad Jesus sade på korset efter att de hade slitit sönder hans kropp? 
"Fader, förlåt dem"

- Anonym

Historien om Kardinal Francis Xavier Nguyen Van Thuan börjar i en privilegierad uppväxt till årtionden av krig, svek och lidande - erfarenheter som hjälpte forma hans enastående övertygelse att kärleken övervinner allt!

År 1975 reser Francis Xavier Nguyen Van Thuan till Saigon för att tillträda sin tjänst som stiftets hjälpbiskop. Strax efter utnämningen blir han arresterad och sätts i fängelse av kommunistregimen. Kardinal Francis förblev en politisk fånge under den kommunistiska regimen i Vietnam i 13 år, varav 9 tillbringades i isoleringscell. Hans anmärkningsvärda tro uppehöll honom under dessa långa år. Han firade den heliga Mässan i hemlighet med tre droppar vin i sin handflata och brödsmulor som smugglades in inuti en ficklampa av sina trogna. Hans andliga skrifter, författade på baksidan av gamla kalendrar har spridits över hela världen och inspirerat miljoner.

I fängelset, smugglade han även ut meddelanden till sin flock på papperslappar. Dessa korta reflektioner kopierades för hand och cirkulerade inom den vietnamesiska gemenskapen, samlades ihop och utgavs i boken: Hoppets väg (The Road of Hope).

En annan bok, Prayer of Hope, innehåller böner skrivna i fängelset. Det berättas att Van Thuan sammanställde en liten Bibel ur papperslappar. Och sympatiska vakter smugglade in en bit trä och en del tråd från vilken han skapade ett litet krucifix.

Efter 13 år i fängelse släpptes Van Thuan av den kommunistiska regimen men hölls i husarrest i ärkebiskopens hus i Hanoi, och hindrades från att återvända till sitt biskopsämbete i staden Ho Chi Minh. 1991 fick Van Thuan tillåtelse att besöka Rom, men tilläts inte återvända.

21 februari år 2001 utnämndes Van Thuan till kardinal av Santa Maria della Scala, men avled kort därefter i cancer, den 16 september 2002 vid 74 års- ålder.
Jag är lycklig här, i denna cell, där vita svampar växer på mitt liggunderlag, eftersom Du är här med mig, eftersom du vill att jag ska leva här med Dig. Jag har talat mycket under min livstid: nu talar jag inte mer. Det är din tur att tala med mig, Jesus jag lyssnar på Dig. - Kardinal Francis Xavier Nguyen Van Thuan 

Påve Franciskus saligförklarade Kardinal Van Thuan 4 maj 2017.

I skriften Dialoger av den Helige Gregorius den Store (540- 604, 3 sept) får vi den mest välkända levnadsbeskrivningen av den Helige Benediktus eller Benedikt. I denna skrift utmålas helgonet som en stor undergörare. Ibland anger man Påven Gregorius levnadsbeskrivning av Benedikt som ursprunget till medaljen:
Det fanns en man som levde ett heligt liv, Benedikt, välsignad genom sin barmhärtighet och genom sitt namn. Även som barn hade han en fullvuxen människas hjärta och insikt.
Påven beskriver Benedikt som en man som helade mänskliga relationer, botade sjuka, hjälpte bedrövade med uppmuntrande ord och med välsignelsens tecken dvs. korstecknet. Förmodligen är detta Benediktsmedaljens ursprung.

De första medaljerna präglades med ett enkelt liksidigt kors med de fyra bokstäverna CSPB (Crux Sancti Patris Benedicti - Vår Helige Fader Benedikts Kors).

Det första undret ägde rum när Benediktus' amma slog sönder ett lånat kärl. Efter en bön av Benediktus blev kärlet helt igen. Ryktet spred sig snabbt och helgonet drog sig undan till en grotta på berget Subiaco. I avskildheten från alla människor umgicks Benediktus endast med Gud i bön och studium av den Heliga Skrift. Snart drogs några fattiga herdar till Benediktus och bad honom att bli deras abbot. Då Benediktus ville reformera klostret, så att man levde enligt de ursprungliga reglerna, ångrade sig munkarna och försökte förgifta honom.  Benediktus återvände åter för en tid till att leva eremitliv. Det skulle dröja länge förrän Benediktus fick sanna lärjungar och upplyst av Gud grundade tolv kloster med tolv munkar i varje kloster. Detta blev början på Benediktinorden.

Benediktinnunnan och mystikern, Heliga Gertrud den Stora (1256- 1302, 6 nov), fick en uppenbarelse av Herren i vilken Han sa:
Den Helige Benediktus' andliga barn kommer att vara till stor hjälp för min Kyrka, särskilt i den sista tiden.
Oavsett om det är ett tecken på att den sista tiden nu är inne eller inte, så kan man inte förneka att den Helige Benediktus återigen har blivit aktuell genom den nya spridningen av den s.k. Benediktsmedaljen och Benediktuskorset.

Kanske beror detta på att många människor idag känner sig maktlösa inför allt det onda som vi dagligen möter i våra egna liv, genom massmedia etc. Den Helige Benediktus är en lysande förebild i hur man segrar över ondska och hat genom förtroende för Kristi Kors. Genom förtroendet för Gud och Korsets frälsande makt segrade Benediktus alltid. Han uppmanade även sina lärjungar att göra korstecknet över hjärtat för att bli befriade från den Ondes ingivelser.

I samband med denna bön finns också en medalj, som Kyrkan har berikat med avlat i dödsstunden för dem som bär den, om man uppfyller följande villkor:

  • Att man helt och hållet överlämnar sin själ åt Gud.
  • Att man innan man dör biktar sig och tar emot den Heliga Kommunionen eller om detta är omöjligt att man åtminstone med fullkomligt ånger åkallar Jesu Heliga Namn, åtminstone i tankarna, om man inte kan tala.

Devotionen kring Benediktsmedalj, även kallad Jubeliumsmedaljen eller Korset blev populär kring år 1050, efter ett mirakulöst helande av den unge Bruno, son till greve Hugo von Egisheim- Dagsburg från Alsatia. Bruno blev botad från en svår sjukdom efter det att man gett honom en välsignad Benediktsmedalj. Efter tillfrisknandet blev han benediktinmunk för att sedan bli vald till påve under namnet Leo IX. Den Helige Leo regerade Kyrkan mellan åren 1049- 1054.

Påven Benedikt XIV (1740- 1758) utformade den nuvarande medaljen och utvidgade möjligheten i ett Breve från 12 mars 1742 att få fullkomligt avlat enligt sedvanliga villkor (bikt, Kommunion och bön enligt den Helige Faderns intentioner) på de stora liturgiska festerna under året om man har vanan att åtminstone en gång i veckan:

  • Be Rosenkransen
  • På något sätt undervisa andra i tro
  • Besöka sjuka
  • Dela med sig till de fattiga
  • Delta i den Heliga Mässan

Den Helige Benediktsmedalj är ett kraftfullt medel, om man bär den med tro, för att få Guds beskydd och nåd. På medaljen står följande bön, som bärare av medaljen kan be med jämna mellanrum och man inleder med att göra korstecknet över hjärtat:
Helige Fader Benediktus Kors, Heliga Kors, var mitt ljus och tillåt inte att den onde leder mig. Försvinn Satan och förled mig inte till att leva enligt denna värld; det som du vill att jag ska dricka är gift. Drick själv ditt eget dödsgift. Må det Heliga Korset vara mitt ljus och låt inte draken leda mig. I Faderns och Sonens och den Helige Andens Namn. Amen
Ofta är Benediksmedalj fastsatt på ett krucifix och kallas då Benediktuskorset. Ibland kallas det också "Den Saliga Dödens Kors". "Varje troende - förskrev den Helige Pius X (1903 - 1914, 21 aug) genom Troskongregationen den 11 juni 1914 - som kysser ett sådant välsignat krucifix (även om det inte tillhör honom eller henne) eller vidrör det på något sätt kan åtnjuta fullkomligt avlat under villkor att man har biktat sig och tagit emot den Heliga Kommunionen och om detta skulle vara omöjligt åtminstone har en fullkomlig ånger över sina synder och helhjärtat åberopar Jesu Allraheligaste Namn. Samtidigt ska man acceptera med överlåtelse döden från Guds händer som bot för sina synder.

Förutom tron på att den Helige Benediktsmedalj räddar från förgiftat vatten, finns eller (förhoppningsvis) fanns en annan, mindre from, sedvänja förknippad med medaljen: om man vill bli av med besvärliga grannar etc. placerar man medaljen vid deras tröskel!


På framsidan: Må hans närvaro beskydda oss i vår dödsstund (Ejus in obitu nostro presentia muniamur).
Baksidan runt korset: Försvinn Satan och förled mig inte till att leva enligt denna värld. Det som du vill att jag ska dricka är gift. Drick själv ditt eget dödsgift. (Vade retro Satana: Nunquam suade mihi vana. Sunt mala quae libas: Ipse venena bibas).
C. S. P. B runt korset: Helige Fader Benedictus kors (Crux Sancti Patris Benedicti).
I själva korset: Må det Heliga Korset vara mitt ljus. Låt inte draken leda mig! (Crux Sacra sit mihi lux. Non draco sit mihi dux).

- Hämtat från broschyr om Helige Benediktus' medalj


Då kom en man fram till honom och frågade: ”Mästare, vad skall jag göra för gott för få evigt liv?” Jesus sade: ”Varför frågar du mig om vad som är gott? Det finns bara en som är god. Men vill du gå in i livet, så håll budorden.” ”- Vilka?” frågade han, och Jesus svarade: ”Dessa: Du skall inte dräpa, Du skall inte begå äktenskapsbrott, Du skall inte stjäla, Du skall inte vittna falskt, visa aktning för din far och mor och Du skall älska din nästa som dig själv.” Då sade den unge mannen: ”Allt detta har jag hållit. Vad är det som fattas?” Jesus svarade: ”Om du vill bli fullkomlig, så gå och sälj allt du har och ge åt de fattiga; då får du en skatt i himlen. Kom sedan och följ mig.” När ynglingen hörde svaret blev han bedrövad, för han ägde mycket.”- Matt 19:16-30

Det här radikala bibelordet är inspirationen för denna intervjun med franciskanbrodern Peter Ludvigsen, i dagligt tal kallad Broder Ludvig. Han tillhör den franciskanska Tredje orden, T.O.R, som har en kommunitet i Jonsered, utanför Göteborg. För tillfället studerar han på Newmaninstitutet, och det är där intervjun äger rum, en solig men kylig vårdag i slutet av april.

När jag möter upp broder Ludvig vid ingången till Newmaninstitutet hälsar han glatt med ett varmt leende. Vi går ner till Newmaninstitutets café, som är litet men ombonat. Broder Ludvig hälsar på de andra studenterna i caféet och utbyter ett par ord med dem, och det verkar som han känner de flesta som studerar på den lilla och familjära skolan. Efter att ha hällt upp varsin kopp kaffe sätter vi oss och börjar att diskutera det så oerhört vitala bibelordet i Matteusevangeliet.

C: Det här bibelcitatet fick er ordens grundare, den helige Franciskus, att lämna allt och ge sig ut i världen för att leva evangeliet. Hur speglar det er verksamhet i er kommunitet idag?

L: Sista delen av bibelcitatet är särskilt viktigt, där det står ”Sälj allt och ge till de fattiga”. Det bibelordet såg Franciskus uppslaget i en bibel i en kyrka, och han började fundera; ”Hur ska jag kunna applicera det här på min vardag, i mitt liv?” Franciskus hade många omvändelsepassager i sitt liv. I ungdomen var han en riktigt festprisse, han hade pengar och gillade att bjuda sina vänner på fest. Vid den här tiden bestod Assisi, där han bodde, av tre delar. Den övre delen bestod av adliga, den mellersta av köpmän och den nedre av de mest utslagna och fattiga i samhället. Franciskus bodde i den mellersta delen, bland köpmännen, men han ville bli adlig. För att bli det fanns det två sätt att gå tillväga, antingen gifta sig med en adelskvinna eller bli riddare. En adelskvinna skulle bli svårt för honom att gifta sig med, eftersom han inte var tillräckligt rik, och han passade inte heller som riddare eftersom han var för liten och klent byggd. Han var dålig på att slåss, och efter slaget mot Perugia hamnade han i fängelse i två år. Där började han fundera på vad han gjort med sitt liv och vad han höll på med. Franciskus var inte på något sätt ateist, utan han såg skönheten i Guds skapelse och ställde sig frågan: ”Vad gör jag med all denna skönhet?”

När Franciskus kom ut ur fängelset hindrade det honom dock inte från att försöka bli riddare igen. Denna gången gick han med i korsfararna. Under den tiden blev han en gång stoppad av en spetälsk, vilka på den tiden sågs på ungefär som kastlösa i Indien idag. När han såg den spetälske mannen blev han först oerhört äcklad. Men han fick en ingivelse av Gud, så istället för att rida förbi mannen så bestämde han sig för att ta hand om honom. I samband med detta insåg han att det var det han skulle göra, ta hand om de fattiga. Därför vände han hem igen till Assisi.

Väl hemma ställde han sig samma fråga igen, ”Vad ska jag göra med mitt liv?” Det var i samband med det som han såg bibelcitatet som var uppslaget i kyrkan, där det stod just ”Gå och sälj allt och ge åt de fattiga”. Franciskus tog detta ordagrant, och gick och sålde allt. Eftersom Gud hade talat till honom, ”Gå och bygg upp min kyrka”, så slutade det även med att han sålde sin fars ägodelar, vilket inte gjorde honom särskilt glad. Men Franciskus bestämde sig för att från och med nu var hans enda fader den i himlen. Han började gå runt och tigga ihop mat för att ge till de fattiga. För honom var det viktigt att leva den radikala fattigdomen. Den fattigdomen finns kvar i franciskanorden idag, vi äger till exempel allt gemensamt. Vi har alla behövt ge upp allt materiellt, vi har gett upp familjelivet och så vidare. Det är viktigt att inget materiellt binder en för att man ska kunna leva evangeliet. Om man ska hjälpa andra så måste man vara helt fri, och har man egendom, familj och jobb är man inte helt fri. Om jag idag skulle bli tillsagd att ge mig iväg till en församling i Sydostasien och hjälpa dem där att bygga upp församlingen, så kan jag göra det eftersom jag inte har något som binder mig fast. De tre knutarna vi bröder har på repet som tillhör vår ordensdräkt symboliserar fattigdom, kyskhet och lydnad. Fattigdom, alltså att vi inte har någon egen egendom, gör att man blir av med personlig egoism för saker. Vi ska alltid kunna lämna ifrån oss allt vi har, utan att det ska vara något problem. Kyskheten innebär att ge upp familjelivet och alla sexuella relationer. Relationer gör att du blir fast och inte kan åka iväg och hjälpa. Även om relationer inte fysiskt hindrar dig från att resa iväg, så innebär det stor sorg att göra det. Men det är viktigt att påpeka att Franciskanorden är väldigt familjär, och som franciskan får du fortsätta att ha kontakt med din gamla familj efter att du har inträtt i orden. Den franciskanska karisman är att du ska vara öppen för relationer med människor som har en god intention och vilja. Lydnaden är den svåraste av dem tre, eftersom den innebär att man avsäger sig sin egen bestämmanderätt. Att ha någon över sig som bestämmer över din framtid och vad man ska göra är svårt. Om priorn till exempel bestämmer att nu ska vi be sex timmar om dagen istället för fyra så är det så. Men man får inte glömma att det också finns en skatt i lydnaden.

C: Vi var ju lite inne på det där med att fattigdom, kyskhet och lydnad är en förutsättning för att hjälpa, så då undrar jag, de som inte är kallade till ordenslivet, hur ska de leva upp till bibelordet om att sälja allt och följa Jesus? Är det tillräckligt att bara vara ”så snäll som man kan”?

L: Om du är så snäll som du kan bli, så kan man ju inte kräva att du ska göra mer. För om du uppnår din potential i snällhet, då kan man inte kräva mer. Men min erfarenhet är att vi har väldigt långt kvar innan vi har nått vår potential att vara snäll. Jag tillhör Tredje ordern, de tre största ordnarna är de som Franciskus grundade, det är Mindrebröderna (de bodde egentligen inte i hus, utan var runt och predikade), Clarissorna, den kvinnliga grenen som St Clara av Franciskus bildade. Sen ganska snart kom den tredje ordern, som då var lekmän. Detta var folk som var gifta och hade arbete, men även präster som blev väldigt inspirerade av Franciskus mission och predikarkonst samt själva fattigdomslöftet, om hur man ska kunna leva ett enkelt liv. Med detta menas ett liv som inte är i överdåd och överlyx, och att man ska kunna hjälpa så många människor som möjligt.

Om du skulle kunna tänka dig att bli affärskvinna, och driva företag, så skulle du kunna göra det. Det kan ju vara en god sak; du ser till att folk har arbete, du behandlar dina medarbetare väl, de har schyssta löner, du tillverkar bra produkter som folk behöver. Då är det en god sak. Naturligtvis medföljer en viss rikedom i det, men att vara rik är inte problemet. Frågan är om du kan ge upp all din rikedom, om Gud så skulle kräva det? Det är det som ligger i karisman. Så Tredje ordern är den största franciskanorden, den som består utav lekmän. Jag tillhör ju inte lekmannaordern egentligen, jag finns till för att stödja dem. Så Franciskusgården består i första hand utav lekmän, som har bildat den här stiftelsen. Vi bröder och de två präster som vi har är till för att serva den kommuniteten som bildats kring detta. Detta arbetet att hjälpa så mycket man kan, det är det som är det du kan kalla att ”nå sin potential i snällhet”.  Så om du kan nå ditt potential, ditt maximum i snällhet, så kan ingen säga att du har gjort för lite. Min erfarenhet, om jag går till mig själv, är att jag har mycket potential kvar att utveckla för att nå min potential i hundraprocentig snällhet. Du kan aldrig mäta ett bibelord i gärningar utifrån en slags måttstock, om inte måttstocken är kopplad till din potential som människa. Så vad du kan uppnå som människa är olika för alla, vi har alla olika potentialer. De kan vara helt olika eftersom vi har olika gåvor. Så när man har nått sin potential i snällhet och generositet, så kan man inte göra mer. Frågan är bara, var går gränsen? Det vet man bara själv, eller det märker man i himlen.



C: Är det inte så att lekmännens roll ändrades lite genom Andra Vatikankonciliet? Innan hade väl inte lekmän en lika stor roll?

L: Inte i kyrkans liturgi nej, men i Franciskanorden så har de alltid haft det i och med att den tredje ordern består just utav lekmän. Den tredje orden går tillbaka till år 1221 ungefär. Originaldokumentet som finns är från 1221, men rörelsen fanns innan det. Det fanns många lekmannarörelser innan Tredje ordern också, det var inte den första. Det fanns rörelser i Italien där folk levde sammanslutna i samma by och hjälpte de fattiga . Vår karisma är att leva bland de utslagna, och för att kunna göra det så betyder fattigdomen något speciellt. Det gäller för oss bröder, men även för de som är lekmän, för de måste också kunna gå in och stötta dessa människorna med tid, arbete och ibland pengar. Det man inte får glömma är att det allra viktigaste i arbetet är bönen. Oavsett hur mycket arbete du lägger ner så är alltid bönen det viktigaste. Arbetet får aldrig gå före bönen.

C: Vi var ju inne på det att innebörden av att sälja allt och följa Jesus behöver inte innebära att du avsäger dig allt, du kan vara affärskvinna eller affärsman, så länge du inte fäster dig vid de materiella tillgångarna. Är det alltså så att den helige Franciskus resonemang är naivt och lite väl radikalt? Är han lite av en extremist?

L: Jo, men det skulle man nog kunna kalla honom. Han är en extremist på ett sätt eftersom han kräver väldigt mycket av sig själv. Han kräver inte lika mycket av sina medbröder. Det finns olika legender som talar om hans liv, och av dem är att han alltid strödde aska över maten för att den inte skulle smaka gott, så att han inte skulle fästa sig vid god mat. Men samtidigt så anpassade han sig efter situationen. Det var under en tid då de hade haft en väldigt lång fasta och det var en utav bröderna som vaknade på natten och låg och grät i förtvivlan över sin hunger och att han inte klarade av fastan. Då gick Franciskus upp och bestämde att alla bröder skulle bryta fastan. Så han väckte dem alla mitt i natten och bestämde att de alla skulle äta, så att inte den gråtande brodern skulle behöva sitta själv och äta och känna sig misslyckad över att han var den ende som inte klarade av att hålla fastan. Så själva regelverket var inte ett självändamål i sig för honom. Sen finns det dock franciskaner som lever ungefär så som Franciskus gjorde, för att de vill leva den radikala fattigdomen. Men en lekman kan inte leva den radikala fattigdomen på samma sätt, för man har en familj att ta hand om. Om du gifter dig och skaffar barn blir det lite svårt om de också ska gå omkring i sopsäckar. Det är inte så schysst mot barnen. Men man kan leva en radikal fattigdom ändå, genom att man att man försöker avstå från saker för att kunna ge åt någon annan. Framför allt så ska man avstå tid. Ägodelarna är inte det viktigaste, utan framför allt är det tiden. Kan jag lägga tid för att be för människor, reformera mitt eget liv? Du behöver inte leva ett extremistiskt liv som franciskan i Tredje ordern om du har familj, det radikala är att du låter Gud styra ditt liv. Vilket inte är något radikalt egentligen, det är så vi alla ska leva som kristna. Men om man vill tillhöra Tredje ordern så lovar man att be vissa böner, offra lite tid och arbete för de fattiga och utslagna. Och det ser väldigt olika ut beroende på var i världen du är. I Sverige finns Tredje orden främst för dem som är psykiskt handikappade, missbrukare, folk som sitter i fängelse. Det är dem som är marginaliserade idag. Det finns inte fattiga och spetälska på det sättet som det gjorde på Franciskus tid, därför måste vi anpassa oss.

C: Är kyrkan tillräckligt bra på att möta fattiga? Jag tänker bland annat på påve Franciskus som kritiserat en del präster som varit för fixerade vid materiella ting. Kyrkan i Latinamerika har ju bland annat tappat många anhängare till andra kyrkor eftersom det upplevs att kyrkan står långt bort från den vanliga människan.

L: Jag är väldigt glad för påve Franciskus, men jag är även glad för alla de andra påvarna vi har haft under 1900-talet och nu i början av 2000-talet, som alla har varit fantastiska på sitt sätt. Och för att inte jämföra påve mot påve, så tycker jag ändå att Franciskus väcker upp något som vi håller på att glömma bort. Och det är just det att det enkla livet, att vara tacksam och nöjd över allting som vi har, framför allt i västvärlden då, och inte jaga efter världens rikedomar utan efter himlens skatter. Jag tror det är nyttigt och bra att han poängterar det här. Jag menar, själv tycker jag att jag lever ett liv i lyx och överflöd. Jag får massa saker av folk, och jag är naturligtvis tacksam för det men jag tror att kyrkan kan bli mycket bättre på att radikalt hjälpa människor. Men för att det inte ska bli någon kontrovers, Vatikanen ser ut som den gör med Vatikanmuséet och alla rikedomar som finns där inne. Men detta är inte saker som kyrkan har köpt, utan saker som kyrkan har fått. Om du tittar på hur Peterskyrkan eller andra stora kyrkor ser ut så är de just till för att alla människor ska kunna komma dit och se de här rikedomarna. Annars kan man ju inte se dem. Om det här hade varit inlåst i privata människors hus och hem så hade man aldrig sett alla fantastiska konstverk och de skatterna som finns i våra kyrkor. Men kyrkan som organisation tror jag hade kunnat hjälpa de fattiga lite mer än vi gör idag.

C: Men det kanske är mer på församlingsnivå?

L: Exakt, församlingarna kan göra mer. Men församlingen består inte utav prästen. Prästen är där för att tjäna församlingen. Det är alltid församlingen som sätter sin karisma på verksamheten. Ibland upplever man att det är prästen som styr allting, och så kanske det är, men en präst går inte emot sin församling hur mycket som helst. Speciellt inte om man säger ”Nu vill vi verkligen göra något gott för de fattiga”. Så jag tror att en dialog mellan prästen, biskopen och den lokala församlingen är till för det här. Men givandet måste komma frivilligt, ur hjärtat. Franciskus kan inte bestämma att du ska ge, utan du måste bestämma att du vill ge.

C: Så till den sista frågan: Den helige Franciskus revolutionerade verkligen kyrkan på sin tid, men kan han fortfarande vara en profet för kyrkan idag?

L: Ja absolut, i och med att det profetiska i Franciskus värld var just när han bad framför San Damianokorset, där Gud talade till honom och sa: ”Gå och bygg upp min kyrka!”. Och det första Franciskus gjorde då var att försöka skaffa pengar och medel så att han rent fysiskt kunde bygga upp kyrkan. Och han bygger upp runt två-tre kyrkor i området, restaurerade dem, tills han insåg att det var inte det som kyrkan behövde, utan att bygga upp kyrkan handlar om att bygga upp kyrkan inifrån. Vad innebär det att följa Kristus i sann fattigdom och bry mig om alla dessa mina minsta? Och alla dessa minsta som vi ska bry oss om, det är något som är väldigt viktigt att kyrkan tänker på. Så det pågår alltid en revolution och en reformation i kyrkan kan man säga, för vi måste alltid revoltera mot vår egen natur för att kunna nå vår potential som den snällaste person vi kan bli. För att bli den här snällaste personen måste vi följa helige Franciskus radikala budskap om att bygga upp kyrkan innebär att bygga upp sig själv och sitt eget förhållande till Gud och på så sätt bygga kyrkan underifrån. Det ska inte göras utan ledningen, absolut inte, ledningen är viktigt. Men det är vi som församling och kommunitet som måste förändras, och vi kan bara börja med oss själva.

Efter samtalet med broder Ludvig går jag därifrån med många tankar att fundera på, och en nyfikenhet om vart det kan föra en om man bestämmer sig för att verkligen följa Jesus. Även en helt ny förståelse om vad det innebär att leva evangeliet, och jag har helt klart funnit ett nytt favorithelgon - den helige Franciskus av Assisi!

- - -

Den franciskanska familjen är världens största ordensgemenskap och finns självklart representerade även i Sverige. Här följer en rad länkar till dessa för mer information:

Kapucinerbröderna
Gråbröderna
Franciskansystrarna
TOR - Tredje reguljära Orden
Franciskanska sekularorden

Gråbröderna driver även en egen youtube-kanal vid namn Katolsk horisont. Se till och klicka på prenumerera!

- Carolina 

Jag är vilsen, jag vill älska men jag ser inte igenom den tjocka barriär jag byggde upp när jag var yngre. Den barriären är tydligare nu än någonsin, för den begränsar min förmåga att känna och ge kärlek. Jag känner en tom grund i mig själv, det är något som fattas, jag fattas. Jag är inte jag. Det är som om barriären låst in mig, jag skriker men får inte ut några ljud.

När jag var tonåring fick jag lära mig att kolla på pornografi och onanera. Det är bra för dig, trycktes det in i oss. Begränsa inte dig, lev livet, var FRI! När jag tänker tillbaka på hur porr presenterades som något självklart som är till för att användas känner jag mig lurad. Idag när jag känner till hur mycket det förstör och förgiftar blir jag arg över att ungdomar blir lurade in i detta fängelse.

Ett fängelse jag suttit i och som fortsätter att påverka mig trots att jag inte vill ha med det att göra. Att tro att porr inte påverkar dig är en lögn. I ditt medvetna och i ditt undermedvetna tränger bilder in som strider mot allt vad kärlek är.

Att kolla på porr är som att kasta svart färg på en vacker tavla. Man begränsar förmågan att älska, eftersom man går helt emot kärlekens natur genom att egoistiskt utnyttja en gåva som är skapad för att ges. Genom porr skapar ditt undermedvetna en förljugen bild av kärlek. Även om du medvetet inte vill det så ger dina medvetna handlingar denna bild till ditt undermedvetna. Ditt undermedvetna lyssnar inte på ditt förnuft utan skapar sin uppfattning utifrån dina handlingar genom sinnesintryck. För att verkligen kunna älska ska det inte finnas motsägelser inom dig själv utan det ska vara en fullkomlig kärlek som flödar från en springande källa från både kropp och själ. Pornografi leder en ifrån den kärleken. Vad som blir kvar är en kropp som är skapad för att älska och älskas men som varken vet vad det innebär att älska eller att älskas.

Den djupa avgrund porr leder oss in i är den största anledningen till varför det inte kan göra oss fullkomligt lyckliga och därför är fel.

Under världsungdomsdagarna i Spanien träffade jag en tjej som nu blivit kvinnan i mitt liv. Med hjälp av henne upptäcker jag vilka brister porr skapat i mig och denna medvetenhet tillsammans med bön hjälper mig överkomma de lögner som byggts om kärlek i mig. Sakta bryts kedjor som hållit mig fast, sakta börjar jag tydligare höra ekot i mitt hjärta som leder mig till kärlek i dess renaste form.

Den helige Johannes Paulus II ägnade större delen av sitt liv för att förstå den mänskliga kärleken som en spegling av källan till kärlek i dess renaste form, den heliga Treenigheten. Detta arbete utgjorde hans verk Kroppens teologi. Är ni intresserade över att fördjupa Er inom detta viktiga verk vill jag rekommendera Till man och kvinna skapade Han dem – En introduktion till kroppens teologi skriven av syster Sofie. Hon lyckas vackert återge kärnan från Kroppens teologi, det tror jag den helige Johannes Paulus II håller med mig om.

- Anonym 
Hämtat från kroppensteologi.se

Relaterade inlägg:

Vi kan inte deklarera vår tro med hjälp av ord, vi behöver handlingar. När man bara talar om Gud eller tillkallar Hans Heliga Namn, ges det inte en försäkran om frälsning – man måste även göra någonting.
Tron utan gärningar är död - Jak 2:26
Bön består inte av magiska ord som per automatisk leder till önskad effekt. När du säger att Gud är din Herre betyder det att du hängiver dig själv till Honom, du underkastar dig Guds välde och du lever i enlighet med Guds vilja. När du uttrycker att Gud är "min Herre" betyder det att du lyssnar på Guds ord och införlivar dem genom handling.

Till var och en av oss talar Gud. Han talar till oss många gånger per dag. Guds ord är full av visdom och kärlek. De har en väldig kraft. Kan man inte lita på Guds ord? Om vi tar emot Guds ord till vårt hjärta då vi kan bygga vårt liv på en stark grund.
Den som hör dessa mina ord och handlar efter dem är som en klok man som byggde sitt hus på berggrund. Regnet öste ner, floden kom, vindarna blåste och kastade sig mot huset, men det rasade inte, eftersom det var byggt på berggrund – Matt 7:24-25
Att acceptera eller förkasta dessa ord bär med sig en välsignelse eller en förbannelse. I femte Moseboken står det att Gud sade:
Se, jag ställer er i dag inför välsignelse och förbannelse: välsignelse om ni lyder Herrens, er Guds, bud, som jag i dag ger er, förbannelse om ni inte lyder Herrens, er Guds, bud utan lämnar den väg jag i dag befaller er att gå och i stället följer andra gudar, som ni inte känner. - 5 Mos 11:26 - 28
Ibland tror man snarare på människor än Gud. Men när det kommer en stund då hela livet faller ihop, kommer ångern. Man ser att man byggde sitt liv på sanden, på en mänsklig illusion.

Det var så för syster Margareta Mehrens. När hon var 15 år hade hon gått med i den nazistiska ungdomsorganisationen. För henne och för hennes kamrater var Adolf Hitler en idol, en förebild och en auktoritet. Med tiden fick hon klart för sig hur verkligen var, vad Hitler hade gjort. Det kom som en chock för henne. Hon hade insett att Hitler inte var en speciell landsledare utan en mördare. Det resulterade i att slutade tro på andra människor, på Gud och på hela världen.

En dag bröt Margareta ihop och tänkte att hon skulle testa be Gud om hjälp:
Gud, om du finns, ge mig ett litet tecken. 
Hon väntade inte passivt på svar utan sträckte sig efter Bibeln och läste hela. Det lämnade inte intryck på henne, så hon läste det igen, och fick liknande resultat. Bibeln åkte upp på hyllan, tills en natt då hon fick en känsla att hon måste slå upp Bibeln. När hon började läsa fick hon plötsligt en uppenbarelse. Hon skriver:
Något hände med mig när jag läste Jesu ord. Jag var säker på att han finns. Jag visste att han är här, även om jag inte kunde se eller höra honom. Jesus var mer verklig för mig än allt som omgav mig- möbler, böcker, blommor. Jag kände mig inte längre ensam, mitt liv ledde mig inte in i en återvändsgränd. 
Några år senare skulle bli hon nunnan i Franciskusorden. Idag är syster Margareta Mehren en missionär i Sydafrika, där hon undervisar i en katolsk skola. Hon hittade meningen med livet när hon byggde sin grund på Guds ord.

Det räcker inte med att bara lyssna till Jesu ord. För att låta dem utgöra grunden för en komplicerad byggnad (vårt liv), måste vi använda dem, införa dem i handling.
Tron utan gärningar är död, skriver Helig Jakob i sitt brev. På vilket sätt inför vi Guds ord i handling, vad måste vi göra?

För det första behöver vi ta Guds ord till hjärtat och fundera över dem och hitta sätt för hur de kan verka. Hand i hand med bön måste gärningarna göras. Det räcker inte att be för hälsan när du fortfarande röker cigaretter eller har problem med alkohol. Om du vill vara en god katolik, en Jesu lärjunge, behöver du kämpa med dig själv, varje dag bör du sträva efter att bli en bättre människa och ständigt omvända dig.

Guds ord är full av kärlek. Sträva efter att låta dem göra dig en god människa! Bli full av kärlek till andra! Bli en person som inte grälar med andra, som vänder bort från synd genom att försöka leva ett heligt liv.

Bygg inte ditt livshus på sand som består av svaga korn som är pengar, makt, jakten efter ett framgångsrikt arbete. Kristi lärjungarna bygger sitt hus på Gudsklippan, utan hänsyn till det att det kan bli svårt.

Helige Ignatius sade :
Lord Jesus Christ, take away my freedom, my memory, my understanding, and my will. All that I have and cherish you have given me. I surrender it all to be guided by your will. Your love and your grace are wealth enough for me. Give me these, Lord Jesus, and I ask for nothing more. Amen. - St. Ignatius Loyola (1491-1556)

Och du? På vad bygger du huset? På ostadig sand eller på en stark klippa?


Yogans bokstavliga betydelse innebär att binda sin vilja till "kundalini" (en yoga form), och upphöja den till guden Shiva (hinduisk gud) för att på så viss få uppleva sitt "sanna" jag. Alla vägar av yoga är sammankopplade som grenar av ett träd. Ett träd med rötter som faller in i samma områden i den andliga världen.

Yoga framställs av media och av yoga-utövarna i Väst som en blandning av träning och återhämtning för att uppnå ett inre själsligt välmående och kroppslig styrka. I sitt klassiska sammanhang är yoga en mångfaldig disciplin. Det centrala i yogan är att uppnå ett andligt mål och i dess hinduiska ursprung ska det förstås som en andlig disciplin. Från början av 1900-talet har dock avkopplingsaspekten börjat att dominera, när Yogan har blivit en anpassad exportprodukt till oss i Väst.
Om vi tittar på Bhagavad Gita som är Hinduismens heliga skrift, har varje kapitel rubriken "Yogan av Någonting-eller-Annat". Jag väljer att fokusera vid yogans fem grundstenar.

1) "Karma Yoga" är yoga genom arbete för att föda fram frigörelse och uppnå ett tillstånd av där du gör jobbet och ändå är i full sinnesro. Det finns en fras i Bhagavad Gita som talar om "jobba i arbetslöshet" och om "arbetslöshet i arbetet". Dessa motsägelser ska förverkligas i den hinduiska vardagen. Detta är själva Karma Yogan.

2) "Jnâna Yoga" är yoga av sann kunskap, detta är intellektets övning i olika former - för att kunna skilja sanning från lögn, okunnighet från upplysning osv.

3) "Bhakti Yoga" som är den mest populära yoga formen i Indien, strävar mot att du ska uppnå enkel hängivenhet och kärlek till din valda gudom eller till de olika gudarna i allmänhet. (Inom Hinduismen tillber man ett myller av gudar)

4) "Raja Yoga" är en mycket avancerad form av mental och psykosomatisk kontroll av din kropp.

5) "Hatha Yoga", är den yoga form som sannolikt är mest populär i väst, fokuserar på att komma i fysisk form, sträcka ut kroppen och få kontroll över din kropp.

I dagens hedniska Väst är det alltså många som tror att yoga bara handlar om fysiska övningar, om att lära sig att ”slappna av” och att tömma sinnet på intryck. Den tanken skulle aldrig ha slagit dåtidens antika "rishis" (de som praktiserade yoga för tusentals år sedan).

Själva föreställning att ”nollställa sig” och tömma sinnet på tankar och idéer är något djupt okristet som varken Den Heliga Skrift eller Kyrkans fäder uppmuntrar till, tvärtom. Fokus under den kristnes bön och meditation ska alltid vara på Kristus och på det som Han vill kommunicera till oss i tystnaden i vårt inre böneliv.  De många kristna som tyvärr utövar yoga hävdar ofta felaktigt att yogan kan föra dem närmare Kristus. De kristna upplever sig få andliga visioner under yoga meditationen som de felaktigt tror kommer från Gud medan de i själva verket samtalar med Hinduismens andevärld. Satan uppträder som bekant som en "Ljusets ängel".
Tänk på det som finns där uppe, inte på det som finns på jorden. Ni har ju dött, och ni lever ett osynligt liv tillsammans med Kristus hos Gud. - 2:a Kol 3:2-3
Den inom ortodoxin välkände fader Serafim säger följande om främmande österländsk meditation:
Anyone who believes that the agnostic, pagan experience of Zen can be used for a "contemplative renewal within Christianity" surely knows nothing whatever of the great contemplative tradition of Christianity, which presupposes burning faith, true belief, and intense ascetic struggle. How many sincere, misguided false prophets there are in the world today, each thinking he is bringing benefit to his fellow men, instead of an invitation to psychic and spiritual disaster!
Vad har då Kyrkan att erbjuda de unga Kristus trogna för att kunna fokusera sitt ofta oroliga inre? Jag har tre praktiska hjälpmedel som jag varmt vill rekommendera.

1) Rosenkransen är en nära 1000 år gammal meditativbön inom den västliga Katolska Kyrkan som fokuserar på Kristi liv vid sidan om Hans moder, Jungfru Maria. Bönen underlättas av att fokusera på en ikon (helgon porträtter som är målade under djup bön/meditation). Rosenkrans liksom vackra ikoner går att köpa i ”Lilla Therese bokhandel”.

2) ”Jesus-bönentillhör Öst Kyrkans böneskatt. Upprepande av Jesu namn är en av de äldsta och mest dyrbara böneformen.
Herre, Jesus Kristus, Guds son, förbarma dig över mig. - Matt 15:22
Denna bön, hämtad från Matteusevangeliet, har kommit att kallas Jesusbönen och kan bedjas under dagens alla omständigheter. Jesusbönen utgör ett av de enklaste och säkraste sätten att gå bönens väg i Kristi efterföljd. Görs gärna med hjälp av en ikon.

3) Sakramental tillbedjan - då tillbeds och äras den i Sakramentet närvarande Kristus under bön och sång (Tantum Ergo). Prästen avslutar med en högtidlig välsignelsen över församlingen med det heliga sakramentet.

- Andrès
En sommar var jag ute och tågluffade med några tjejkompisar. Tillsammans med interrailkorten hade vi fått en gratis förpackning kondomer från RFSU. Budskapet var klart: Passa på och lev livet med tillfälliga sexrelationer här och där i Europa! Sex är helt enkelt något som alla ”har”, en mysig och skön syssla som man ägnar sig åt lika självklart som man borstar tänderna.

Vi trodde att det var så. Vi gick på budskapet. Självklart. För det fanns inga alternativ, annat än att att vara en torrboll. Och så pinsam ville ingen va.

I Grekland bodde vi på en strand på Korfu. Sov under öppen himmel tillsammans med unga från hela världen. Här fanns hur många snygga killar som helst. Vilka möjligheter! Redan första kvällen försvann min kompis Emelie med någon. ”Ja, nu har dom det bra”, sa Andrea, helt sjuk av avund.

Plötsligt kände jag mig bara så ensam. Så annorlunda henne. Det lät så himla tomt. Var det här verkligen kärlek? Någonting i mig sa att det inte var det.

Men jag vågade inte lita på vad jag kände, den röst som ropade i mig om helt andra behov. Om att känna äkta gemenskap. Istället lyssnade jag till trycket runt omkring. Okej, nu gäller det att göra som alla andra. Fick inte verka efterbliven. Att ligga med en kille på en badstrand vore väl häftigt. En grej att berätta om sen.

Jag visste precis hur man skulle göra för att få en kille intresserad. Det räckte med att se lagom mystisk ut och möta någons blick med inte alltför överdrivet intresse. Verka lite svårflörtad. Det hände ofta att jag spelade det där spelet, för att få bekräftelse, testa om jag var attraktiv. Men sen löpte jag inte linan ut, för jag mådde alltid lika illa när killen började bli närgången och flåsa och tafsa. Som att de alla var likadana, när allt kommer omkring. Det fanns inget mysigt med det alls, var bara äckligt.

Men jag hade kanske råkat möta fel killar? En av kvällarna satt jag på en trästam vid en eld och hamnade bredvid en jättetrevlig amerikanare som ville diskutera konst, filosofi och livets mening, samtidigt som han bjöd på rödvin. Han verkade annorlunda. Djupare liksom. Kanske rätt person att ”testa”? Samtalet gick snart över i något helt annat, och jag låtsades som att jag ville. Försökte intala mig själv att nu lever jag verkligen livet, fastän någon i mig liksom stod bredvid och såg på och kände motstånd. Men ta chansen nu, Lina, äntligen! Vi gick upp en bit från stranden, under några träd. Kondomerna var det förstås ingen som tänkte på i ruset; de låg väl i ryggsäcken någonstans. De enda de tjänar till är att mata i oss lögnen om det fria livet.

Den filosofiske amerikanaren blev till slut precis lika dan som alla andra: en anonym kropp som tillfredsställer en drift. För så är det med engångsligg. Man möts på det djupaste sätt som någonsin är möjligt, men utan att mötas ett dugg. Och om man dessutom är full… Helt schizofrent.

Jag mådde illa. Spydde efteråt. Nästa dag stack jag från stranden direkt. Ville inte möta den här killen igen och se honom i ansiktet. Jag visste att vi hade ljugit för varandra, ljugit med våra kroppar. Jag trodde att jag skulle få något att skryta med, men kände bara avsmak.
Jag kom med en väldigt virrig bortförklaring om varför jag måste dra. De tyckte jag var väldigt konstig, men jag  struntade plötsligt i det. Kände att jag följde en instinkt i mig som var JAG.

Vad var det jag hade sökt egentligen? Bara någon himla dum bekräftelse från mina kompisar som egentligen inte brydde sig. Och utnyttjat en annan person för den sakens skull. Självklart mådde jag illa efteråt.

Engångsligg är bara en väg till tomhet och isolering. Och för att fly denna tomhet måste man bli ytlig,skära av kontakten med sitt eget hjärta. Lyckan som sex är menat att ge, kan man aldrig finna genom egotrippar, att kretsa kring sig själv och sina egna erfarenheter.

Det lärde jag mig under den tågluffen. En dyrköpt lärdom, men det blev ett steg i riktningen att stå emot trycket. Mitt liv är för viktigt. Jag inte vill ha värdelöst skräp. Bara det bästa.

- Lina, 20 år
 Ovanstående text är från kroppensteologi.se
Du hittar fler vittnesbörd och info på deras hemsida.

Jag är 18 år, bor i Uppsala och går tvåan på gymnasiet. Utöver det spelar jag fotboll och spenderar tid med min ungdomsgrupp i kyrkan.

Texter jag har skrivit: 
Skolan i Sverige är en plats där alla ska känna sig välkomna och där alla ska få uttrycka sina åsikter. Trots denna självklarhet blir elever i Uppsala utsatta för personangrepp på grund av att deras åsikter sticker ut från strömmen.

Ungsvensk, SDs ungdomsförbund, var på besök på Katedralskolan Uppsala tisdag den 22 mars 2017, för att prata, diskutera och svara på frågor. Föga oväntat samlades en stor mängd ungdomar kring dem för att göra det Ungsvensk var ute efter, att prata, diskutera och ställa frågor. Efter ett tag blev stämningen dock hetsig. Elever började tillslut riva sönder deras informativa lappar, försöka välta deras monter, och det hela kulminerade i att en elev skrek ”RASIST” upp i ansiktet på en annan elev som frågade varför man rev sönder ett demokratiskt partis lappar. Så långt har det gått. Åsiktsfriheten har i sina stunder bytts ut mot hets och grova kränkningar. Dessutom mot en person som ifrågasätter icke-demokratiska handlingar.

Detta är en följd av att människor inte får diskutera känsliga frågor offentligt. Invandring, abort och transsexualitet är exempel på ämnen som många inte vill diskutera, å ena sidan för att dem tycker att frågorna är så självklara att alla borde tycka lika. Annars är man rasist, sexist eller transfob. Å andra sidan för de inte håller med de ”populära” åsikterna (att abort är självklart, att fri invandring är en demokratisk rättighet och att transsexualitet är givet). Att folk inte vågar uttrycka sina åsikter orsakas av att man inte diskuterar känsliga frågor och därför saknar de en plattform att diskuteras på.
När människor inte tänker själva utan följer strömmen och den ”självklara” åsikten uppstår ofta en kraftig reaktion när de får höra åsikter som går emot det normativa. Ofta blir resultatet våldsamt med taktiker såsom personangrepp och svordomar. Istället för att ha en sansad diskussion där man förklarar sin åsikt och lyssnar på vad sin motpart säger uppstår en konflikt. Själv har jag fått ta emot verbala anfall på grund av min ställning till abortfrågan. När jag personligen vill tala om ämnet och höra vad andra tycker uppstår en prekär situation när andra stänger dörren till denna demokratiska självklarhet, diskussionen.

Hur ska man då kunna hävda att demokratin råder? Speciellt i skolan, en plats för lärande, får vissa elever höra att dem inte för tänka som de vill. En åtgärd mot detta, som dessutom skapar en trygg plats för åsiktsutbyte, är debattföreningar. På Katedralskolan finns en nystartad Debattklubb som startades av några modiga elever som tycker att alla borde ha rätt att uttrycka sin åsikt, oavsett vilken den är. Denna klubb bidrar till en demokratisk stämning och en plats där alla kan känna sig trygga. Tyvärr är det sorgligt att elever måste ta demokratin i egna händer för att säkerställa en demokratisk värdegrund.

- Klemens 

Fråga: Jag ska snart ta examen från högskolan och jag är fortfarande singel. Många av mina vänner har seriösa relationer eller är förlovade. Jag är rädd att jag kommer ha svårt att hitta någon att gifta mig med när jag blir klar med skolan. Har du några tips?

Svar: Mitt största råd är att fortsätta att växa i tron och aldrig underskatta vad Gud har i beredskap för dig!

Jag var 29 år gammal när jag gick på min första dejt med Brian, så jag vet hur lätt det kan vara att undra om (och hur) man någonsin skulle träffa den person Gud förberedde åt en.

När fler och fler av mina vänner gifte sig, slogs jag av hur unika alla relationsberättelser var. Jag började se att Gud inte bara har ett recept för alla att hitta sin make.

Det finns inget sätt att veta om idag är den dag du kommer att möta din framtida make. Vad du vet är att du kan välja att komma närmare Gud varje dag (Jakob 4: 8) och att du kan lita på glädjen i hans plan för ditt liv (se Filipperbrevet 4: 6-7 och Jeremiah 29:11).

För att visa hur oförutsägbart bra Guds ”match-making” planer kan vara bad jag flera av mina vänner dela med sig av sina berättelser om hur de träffade sina framtida makar.

Jag träffade min blivande man...


PÅ RETRÄTT:

”Även om jag inte visste det då, såg Brian mig stående utanför grundskolan där jag undervisade. Han var där för att plocka upp sina syskonbarn från skolan en dag och frågade dem om de visste vem jag var. En av flickorna sa att jag var hennes mattelärare. Under en lektion senare samma vecka, berättade hans systerdotter för mig att hennes morbror hade sett mig och att han tyckte om mig.  Jag tyckte att denna ”morbror” lät obehaglig och stalkerish, så jag sa till henne att det var olämpligt att säga något sånt till en lärare! Flera månader senare såg Brian mig igen på en reträtt för unga vuxna där vi båda deltog. Han presenterade tafatt sig själv och försökte förklara att han inte hade för avsikt att hans systerdotter skulle säga något till mig. Jag var lättad över att han egentligen inte var en stalker. Några månader senare mailade han mig på mitt jobbmail och sa att han hade en mattefråga... ”Kan jag få ditt telefonnummer?” Vi gifte ungefär ett år senare! Genom att hitta Brian insåg jag att Guds plan för mitt liv var långt bättre än några planer jag tidigare föreställt mig.”

-Courtney Kissinger, gifte sig fem dagar innan hon fyllde 30.


PÅ FLYGPLATSEN

”Jag var 26 när jag skulle träffa några gamla vänner från gymnasiet för en helg i Las Vegas. En man kom fram till mig när jag väntade på flyget och vi pratade i ungefär 20 minuter innan vi steg ombord. Vi sa hej då utan att utbyta kontaktinformation, annat än att veta att vi skulle vara på samma flyg hem två dagar senare.

Vi såg aldrig varandra i Vegas men när vi mötte upp med våra vänner berättade båda för vännerna om "personen" som vi träffade på flygplatsen, så det fanns uppenbarligen någon sorts omedelbar gnista. Vi pratade i två timmar när vårt flyg försenades inför resan hem. Han fick mig skrattar hela tiden och jag visste att Gud hade något extra speciellt planerat när vi insåg att våra platser var bredvid varandra under de fyra timmars flygresa hem. Han frågade mig ut på dejt under flyget och vi träffades igen fyra dagar senare. Vi förlovade oss ett år senare och gifte oss ett år efter det. Vi flyger fortfarande på 'cloud nine'!”

-Lindsay W, gift vid 28 årsålder


UNDER EN JULFEST 

”När jag tog examen från college var många av mina vänner redan gifta. Det var dock inte Guds plan för mig. Jag flyttade till Washington DC och började min karriär. Det fanns tillfällen då jag trodde att det inte var menat för mig att gifta mig (men äktenskap var mitt hjärtas längtan) eftersom jag inte träffade ’Mr. Right.’

När jag fyllde 33 konverterade jag till katolicismen. Några månader senare sa jag till min andliga vägledare att jag insåg att om inte Gud valde ut vem jag ska gifta mig med skulle jag inte vara lycklig, jag skulle vara lyckligare singel än gift med fel person. Min andliga vägledare sa: ”Bättre att vara singel och önska att du var gift, än gift och önska att du var singel!” Hur sant är inte det?!

Ironiskt nog, ungefär en månad senare träffade jag Mr Right. Jag hade lärt känna några nya katolska vänner som bjöd in mig till ett katolsk forum/ julfest. Jag träffade min blivande man där. Senare sågs vi på mässan och tog en brunch, och redan vid tredje träffen visste vi att det skulle bli "vi". Gud väntade tills jag var katolik innan jag träffade Mr Right. Och han väntade tills jag äntligen överlämnade min framtid till Honom. Tjugoett år och fem barn senare kan jag verkligen säga att min make var den rätta för mig. Jag var 35 år gammal (nästan 36) och min make var 37 (nästan 38) när vi gifte oss. Vi hade vårt sista barnet när jag var 47 och han var 49. Gud har ett underbart sinne för humor och han vet alltid vad som är bäst för oss!”

-Susie M., gift vid 35 årsålder.


ONLINE

”Jag tillbringade min tjugoårsålder åt att bygga ett ganska bra liv med vänner, volontärarbete, att engagera mig i kyrkan och viktigast av allt åt att fördjupa min relation med Gud. Jag tillbringade också en hel del tid att åt be och vänta (ibland otåligt!) för min make. Jag undrade om Gud hade glömt mina drömmar om att vara en fru och mamma. Så jag testade vad varje kvinna i modern tid gör - online dating!

Vid 27 års ålder träffade jag en man på nätet och dejtade honom ett par månader innan jag sade upp relationen - något kändes inte rätt, trots att han var snäll, ärlig och kristen. Några år senare återupptog vi kontakten via Facebook och något bara klickade till. Nio månader senare var vi förlovade; nio månader efter det var vi gifta. Vi har nu en vacker son. Det var inte den väg jag hade tänkt för mig själv - jag gifte mig vid 30 - flera år senare än jag hade hoppats och jag träffade min man på nätet! Men jag skulle inte byta bort tiden i tjugoårsåldern med det jag vet nu. Det var inte alltid lätt, men jag levde ett rätt givande singelliv vilket har gjort mig till en bättre hustru och mamma nu.”

-Rebecca C, gift vid 30 årsålder.


UTANFÖR MIN LÄGENHET

”På min 31-årsdag, efter att ha varit singel i nästan ett decennium hade jag kommit till rätta med det faktum att jag kanske aldrig skulle gifta mig eller ha barn och jag var tillfreds med det. Så en dag sprang jag in den här killen utanför min lägenhet när jag kutade ut för att hämta hem lite take-out. Jag var en fullständig kaos - svettig och osminkad. Det visade sig att han hade precis flyttat in i byggnaden och hans lägenhet var på samma våning som min.

Vid 32 års ålder förlovade vi oss och nu vid 34 års ålder har vi två barn och är lyckligt gifta. Guds planer var definitivt inte mina egna. Jag ville gifta med med en icke-skallig kille som var en praktiserande katolik. Min man är skallig och konverterade till katolicismen innan vi gifte oss. När jag ser tillbaka förstår jag att jag behövde min tid som singel för att bygga upp min egen självkänsla hobbyn och viktigast av allt - min relation med Kristus. Jag är så tacksam för att ha fått den tiden till att bygga vänskaper och gå till den dagliga mässa. Jag värdesätter den tiden och jag är tryggare nu i min kallelse.”

-Jessica B, gift ålder vid 32 årsålder.


I MIN BRORS HUS

”Ända sedan jag var en liten flicka drömde jag om att få gifta mig och skaffa barn. Efter att ha varit gift i nästan 30 år nu är jag övertygad om att Gud hade sina skäl för att låta mig vänta tills jag var 30 tills jag träffade min make. Efter att ha undervisat i flera år och dejtat olika killar var jag inte säker på att ’Mr. Right’ någonsin skulle dyka upp.

En söndag eftermiddag uppmuntrade min mamma mig att gå besöka min bror i hans nya hus. Mig oväntande hade han bjudit hem flera vänner och en granne som var 34 år. Sekunden min bror introducerade oss visste jag att det var mannen Gud hade tänkt för mig. Vi talade i flera timmar helt omedvetna om de omkring oss. Tro, familj, och liknande värderingar blev snabbt uppenbara (inklusive en magisk ’gnista’). Inom 3 månader friade han och vi var gifta mindre än ett år senare.

-Mary Lee F, gift vid 30 årsålder.


PÅ EN FEST... SEDAN SJUKHUSET

”Under min 20-årsålder och tidiga 30 var jag tveksam att jag någonsin skulle gifta mig. Hur många rosenkrans eller novenas kan man be? Jag träffade min man på en fest som organiserades av en katolsk kvinnogrupp den 9 juni 2012. Vi gick ut på en dejt, men ett andra dejt blev det först 7 månader senare. Min man hamnade i en hemsk motorcykelolycka och jag bestämde mig för att besöka honom på sjukhuset. Vi återupprättade en vänskap på sjukhuset och några månader senare frågade han ut mig på dejt igen. Han säger alltid att han ångrade att han inte bad mig om en andra dejt direkt efter första - inte för att jag påminner honom om det eller något (Jag gör det hela tiden).

I slutändan har jag lärt mig att Guds timing är alltid perfekt på ett sätt som vi kanske aldrig helt kan förstå. Medan vi hade en betydande paus mellan den första och andra dejten, friade min man den 8 juni 2013 - nästan ett år efter att vi träffades första gången ”.

-Erin B, gift vid 34 årsålder.

- Översatt från Lifeteen

Vi rekommenderar att du även läser "Vittnesbörd" på kroppensteologi.se