Om någon du älskar skrev ett kärleksbrev till dig skulle du läsa det eller låta brevet samla damm?

Att läsa Bibeln är något som många av oss nedprioriterar, vi hör ju läsningarna när vi går till mässan, vi till och med likar random bibelcitat som folk delar på facebook och det är ju inte alltid lätt att förstå vad som menas i Bibeln, varför anstränga sig liksom. Men det finns många fördelar med att fördjupa sig i skriften, här är några:


1. Det hjälper oss att leva ett bättre liv
Jesus svarade: ”Det står skrivet: Människan skall inte leva bara av bröd, utan av varje ord som utgår ur Guds mun.”
Ibland kan det kännas som att livet snurrar runt utan någon specifik riktning eller mål. Vi vet inte vad vi ska göra när vi ställs inför dilemman eller vilken väg vi ska ta, men genom att fördjupa sig i Ordet så får man vägledning till att fatta goda beslut i livets alla skeden.

2. Spendera tid med Herren
Du får möjlighet att lära känna Honom mer. Det är som att fika med en god vän som berättar om olika delar av sitt liv. Typ - "Jag minns den gången mina föräldrar glömde mig i templet, jag var bara 12 år gammal", hur coolt vore det inte att höra hur det gick sen?!

3. Kunna svara mot falska påståenden om Skriften
Kunskap är makt, ju säkrare du är på vad som står i Bibeln och hur det bör tolkas och varför, desto fastare grund har du att stå på. Men för att förstå olika delar av Bibeln krävs mer än att enbart läsa det rakt av, Bibeln är mycket djupare än så. Det här lättjan kickar in hos de flesta av oss, men stå är emot den. Jesus gav oss kyrkan för hjälpa oss navigera och få djupare förståelse, så hitta dig en andlig vägledare eller en präst som är pedagogisk på att förklara Skriften. Alternativt finns Catholic Answers som har svar på allt möjligt som kan tänkas dyka upp.


4. Det hjälper dig växa i tron
Ju mer du umgås med Ordet desto bättre lyhördhet kommer du ha för Herren. Du lär dig känna igen Hans röst:
Mina får lyssnar till min röst, och jag känner dem, och de följer mig. - Joh 10:27 
5. Det skänker tröst
Ibland uppstår situationer där man behöver tröst. Det kan vara när någon nära går bort, att man hånas för sin tro eller när man känner sig svag och utlämnad, då är det bra att Bibeln är nära till hands.
Inte ens i den mörkaste dal fruktar jag något ont, ty du är med mig, din käpp och din stav gör mig trygg. - Psalm 23:4

Det är tyvärr inte en självklar rätt att få läsa Bibeln
I många delar av världen skulle du bli dödat om man fann att du läste Bibeln. Vi lever tack och lov i ett land där vi ännu får läsa vilka böcker vi vill, men det var inte alltför länge sen katoliker diskriminerades i Sverige. Det var inte förrän slutet på 1950- talet vi fick frihet att helt utöva vår tro. Och i en del familjer även här i vårt land, likt många delar av världen riskerar du att bli utestängd från din familj om någon familjemedlem skulle hitta den Heliga Skriften liggande i ditt rum.


”Gud, du säger att ingenting är omöjligt, så snälla, ge mig Thomas av Aquinos hjärna just nu”

Jag bad min stressade bön samtidigt som jag lyssnade på mannen som satt bredvid mig på planet. Du förstår, tidigare i samtalet hade jag nämnt att jag var på väg hem från en katolsk konferens, vilket besvarades med en hostning och ett lyft ögonbryn. Jag borde också nämna att innan boardingen så hade jag bett ”Gud, sätt mig bredvid någon som du vill att jag ska älska under denna 48 minuters långa flygresa.”

Jag trodde att jag bad för någon som jag kunde, du vet, bara vara trevlig mot i 48 minuter. Kanske få sitta bredvid någon som hade en dålig dag. Men nej, det visade sig vara en farlig bön. Jag varnar er alla. För efter att jag berättade för honom att jag var katolik, så satt jag inte längre bredvid en tjugo-något år gammal kille från Arizona State University. Jag satt bredvid en uppretad man som inte gillade den Katolska kyrkan. Han började ifrågasätta tron. Varför skulle en allt igenom älskande Gud låta människor lida? Varför ska man vänta med sex? Du tror väl inte på allt det som kyrkan lär eller hur? Era präster är pedofiler... Jag började ge mig själv ett inre pep talk. Okej Julie. Du är en smart person. Du är 100 procent säker att Gud och hans kyrka är sann. Du vet kanske inte exakt hur du ska få fram det eller har alla svar, men sanningen är på din sida. Ta ett djupt andetag. Du kan göra detta!

Jag försökte att minnas alla samtal och varje bok jag läst. Jag bad min stressade Thomas av Aquinobön. Och jag försökte ställa en massa frågor som skulle leda honom till sanningen. Men det ledde ingen vart. Han hade en sådan tydligt uppfattning att han bara svarade argare och inte släppte in mina åsikter. Han lyssnade inte. Så för att hänga med i hans tempo, så började jag också svara argare och snäsigare. Folk började stirra på oss. Kvinnan bredvid oss flikade in att hon också hade lämnat kyrkan. Jag kände mig som att jag långsamt brann upp. Jag kände mig så besegrad. Jag kunde inte övertyga den här killen. Jag började verkligen ångra att jag inte hade läst mer böcker till försvar för tron. Allt jag kunde tänka var ”Jag förlorar honom. Åh hjälp. Och snälla Gud, varför ger du mig inte St Thomas av Aquinos hjärna just nu?” Så jag gav upp. Jag slutade försöka övertyga honom. Och den här gången så avbröt jag honom med en annan fråga. ”Förresten, vad heter du? Jag heter Julie.”
”Jag heter Matthew.” Och vi skakade hand. Resten av flyget så pratade vi bara om livet. Vi lärde känna varandra. Vi skrattade. Han berättade om saker han hade lärt sig i skolan. Och hur han tycker stränderna i Kalifornien är hemska. Matthew blev min vän. När flyget landande gick vi ut för att hämta vårt bagage. Innan vi sa hejdå så bytte vi nummer och lade till varandra på sociala medier. Han hjälpte mig till och med med att bära mina väskor.

Den kvällen, innan jag skulle somna, så låg jag i min säng och tänkte tillbaka på flygresan. Vad hade jag kunnat göra annorlunda? Min nya vän vägde tungt i mitt hjärta. Min sista bön för dagen var, ”Gud, varför satte du mig bredvid honom? Du visste att jag inte skulle klara av att övertyga honom.” Men i den stunden så påminde mig Gud om min första bön, ”Sätt mig bredvid någon som du vill att jag ska älska”. Från början så hade jag inte älskat honom. Jag försökte vinna en debatt och inte en själ. Allt handlade att jag skulle vinna över honom.

Det var inte medvetet från min sida, men genom att ge upp och sluta argumentera så hjälpte det mig att fokusera på det viktiga – Gud och Matthew – och inte mig.
Jag vet inte riktigt, och jag kanske aldrig får veta, men kanske var det precis vad Matthew behövde. Kanske han behövde träffa en katolik som var (nästan) normal, som älskar, som är passionerad i sin tro och inte 90 år gammal. Kanske jag behövde honom. Han lärde mig honom något ovärderligt. Han lärde mig att evangelisation handlar om relationer. När evangelisation bara handlar om att övertyga så missar vi poängen. Det blir som att vi objektifierar människor, och inte ser dem som dem de verkligen är och speciellt inte så som Jesus ser dem. Vi behöver skapa relationer med folk. Vi behöver veta deras namn och historia. Vi behöver bygga relationer där vi säger ”Jag bryr mig så mycket om dig. Även du aldrig kommer att komma närmare Gud, så kommer jag fortfarande att älska dig. Varför? För att Jesus säger ”Jag älskar dig” till oss, även när vi är besvärliga. Inget får människor så långt bort från Gud som när vi tvingar honom på dem. Som Johannes Paulus II sa, ”Kyrkan tvingar inget, hon bara erbjuder.” Så var tålmodig. Erbjud dem den katolska tron. Om vi lever ut vår tro som det var tänkt, så kommer folk som en naturlig följd bli intresserade av den. De kommer att undra var vår starka kärlek, outtröttliga glädje och inneboende frid kommer ifrån. Och förresten, om du undrar så har jag och Matthew fortfarande kontakt. Jag slår vad om att en dag så kommer vi båda att skratta åt det här.

- Fritt översatt från lifeteen.com







Alla studenter har varit där... Efter 5 koppar kaffe, överstrykningspennor på golvet och anteckningar som täcker rummets nedre ytor tenderar ångesten att stiga. Därför har vi på Confessiones sammanställt 10 bibelcitat som kan ge dig extra styrka under denna psykiskt påfrestande tid.

1. Allt förmår jag genom honom som ger mig kraft. - Fil 4:13

2. Men han svarade: ”Min nåd är allt du behöver.” Ja, i svagheten blir kraften störst. Därför vill jag helst skryta med min svaghet, så att Kristi kraft kan omsluta mig. 2 Kor 12:9

3. Han ger den trötte kraft, den svage får ny styrka. - Jes 40:29

4. De som litar till Herren får ny kraft, de får vingar som örnar. De springer utan att bli trötta, vandrar utan att mattas. - Jes 40:31

5. Gud är vår tillflykt och vår styrka, en hjälp i nöden, som aldrig svikit. - Ps 46:1

6. Men du, Herre, dröj inte långt borta, du min styrka, skynda till min hjälp! - Ps 22:20

7. Herre, förbarma dig över oss, till dig står vårt hopp. Var vårt stöd varje ny dag, vår hjälp i nödens stund! - Jes 33:2

8. Herren är min styrka, min sköld, på honom förtröstar jag. Jag fick hjälp och mitt hjärta jublar, hela min varelse tackar honom. - Ps 28:7

9. Förtrösta på Herren av hela ditt hjärta och lita inte till ditt eget förstånd. - Ords 3:5

10. Gör er inga bekymmer, utan när ni åkallar och ber, tacka då Gud och låt honom få veta alla era önskningar. Då skall Guds frid, som är mera värd än allt vi tänker, ge era hjärtan och era tankar skydd i Kristus Jesus. - Fil 4:6-7

I en avlägsen del av Etiopien firade man förra veckan dopet av 300 vuxna vuxna, ungdomar och barn.

"Idag när ni får denna stora dopetssakrament blir ni söner och döttrar till Gud, Guds folk och medlemmar i kyrkan; Detta ger stor glädje i himlen och stor glädje på jorden för hela kyrkan, " sade biskop Lesanu-Christos Matheos Semahun i Bahir Dar-Dessie under sin predikan den 27 november.

De nyligen döpta bar ljus och tände dem som ett tecken på Kristi ljus, skrev den katolska nyhetsbyrån CNA.

"Vi vet vad vi litar på", sjöng de till en församling bestående av familj, präster, ordensfolk och kateketer.

De flesta av de nydöpta tillhör Gumuz folket, en etnisk grupp som huvudsakligen utövar lokala traditionella religioner. De bor i Benishangul-Gumuz, mer än 160 mil sydväst om Bahir Dar.

Biskopen berättade hur kristendomen kom till byn Banush genom en ung man vid namn Takel, som hade bett kyrkan om tillåtelse för att åka till byn och evangelisera.

"Vittnesbördet från en ung troende och pastorala ansträngningar inom den katolska kyrkan har fört 300 fler barn till Guds hem", sade biskopen. "Men det finns fortfarande fler bröder och systrar som ännu inte har fått de goda nyheterna om Herren och med Guds nåd vi ska fortsätta sprida de goda nyheterna."

Biskop Lesanu-Christos och de nydöpta är en del av den etiopiska katolska kyrkan, en östlig kyrka i gemenskap med Rom som använder alexandrinska riten.

"Gud är stor, och Gud är Fader för oss alla", sade biskopen i sin predikan. "Vi säger "Fader vår" bönen här och i hela världen och detta visar att vi är alla barn av en Gud som skapade alla lika och med samma mänskliga värdighet."

Den katolska kyrkan nådde först Gumuz för 15 år sedan, tack vare evangelisation av tre ordenssystrar: Sr. Jamilety, Tilda och Bertila.

Innan Bishop Lesanu-Christos, tillsammans med sex präster, döpte de 300, välsignade han och installerade ett kors och en klocka på en plats där det ska byggas en ny kyrka på begäran av lokalbefolkningen.

I närliggande byar finns det fler än 500 personer som går i katekesundervisning i väntan på dop.
Har du tröttnat på att köpa strumpor, morgonrock och allt annat tråkigt som vanliga butiker säljer till jul? Vill du att dina julklappar ska betyda något? Du behöver inte leta vidare, vi har sammanställt en lista med julklappar som definitivt kommer sätta ett leende på läpparna hos mottagaren.

1. En helgon docka
Har du små syskon, barn eller ska ge julklapp till ett barn, varför inte köpa en docka från "Dolls from Heaven"? Det är ett litet familjeföretag i USA som gör helgondockor. På deras hemsida skriver de:

"We created Dolls from Heaven with the goal of bringing young children Closer to God through the lives of the Saints. We hope that our dolls will encourage young children to make Jesus the focus of their lives."



2. "Till man och kvinna skapade Han dem" En bok av syster Sofie O.P. 
Kroppens teologi sprider sig så det ryker, och knappt hinner SUK annonsera en reträtt eller ett läger i ämnet innan det blir fullbokad. Enligt ordet på gatan kommer de att ske ännu ett läger med temat Kroppens teologi hösten 2017. Har du en vän eller ett syskon som är nyfiken på ämnet/ eller behöver fördjupa sig i det så passar boken perfekt. Om Gud vill kommer det nästa år komma ut en version av boken riktad till yngre ungdomar. Vi håller tummarna! Passa på att fynda på artos.se - de har sänkt priset från 322kr till 218kr. 



3.  Biobiljett till "Hacksaw Ridge"
Mel Gibsons senaste film är baserad på en sann historia om Desmond Doss, en kristen soldat som vägrade att skjuta. Filmen hade premiär under filmfestivalen i Venedig och fick 10 minuters stående ovation. Du kan se trailern här.








4. Påve Pius klockan
Den sista påven att ta namnet Pius skedde under mitten av 20-talet, och han var den tolfte påven att göra det. Sedan insåg någon att vi har 12 påvar som hette Pius och det är 12 nummer på en klocka... varför inte göra en påve Pius klocka?

Och någon gjorde det. Pius I ansikte är kl. 1:00, är Pius II i kl 2:00 och så vidare. Har du en vän som är påvenörd så är denna klocka ett måste! Du kan beställa den här.



5. Helige Mikaels radband
Så du vill köpa en rosenkrans till en vän? Gå inte efter den vanliga (även om den är awesome!). Köp något mer unikt då din vän troligtvis redan har en massa ordinarie rosenkransar ihop trasslade med sina hörlurar. Satsa på helige Mikaels radband och få änglarnas skydd. Här kan du se moder Angelica be den. Man kan beställa denna rosenkrans på The Catholic Company.





6. Ut queant laxis kaffemugg
Ut queant laxis är en latinsk psalm för att hedra Johannes Döparen som går tillbaka till 800-talet. Har du en släkting eller vän som gillar psalmer och kaffe? Kombinera de två och du har den perfekta gåvan. Du hittar den på cafepress.com.







7. Helige Benedikt t- shirt
En gammal kristen symbol som är gåtfull för de flesta människor visas i ett nytt sammanhang. Hemsidan som säljer den heter "Catholic to the Max", så du bör mer eller mindre köpa den.








8. Rökelse och rökelsekar
Både hos Katolsk bokhandel på Kungsträdgården i Stockholm och Lilla Therese butik i Heden, Göteborg säljer man rökelse och rökelsekar. Om du varken bor i Göteborg eller Stockholm så går det bra att beställa via deras hemsidor.





9. Helige Kristoffer cykelringklocka 
Hur coolt är inte den här ringklockan??? Ge bort lite extra beskydd till någon som gillar att cykla. Du hittar här.









10. Mitt (mjuka) Mäss-kit
Man kan aldrig börja för tidigt. Klicka här för att lägga in din beställning.









11. Wake up! — skiva med påven Franciskus
Precis som sina närmaste företrädare (JP2 och BXVI) har påven Franciskus släppt en skiva! 11 st korta tal och böner av Franciskus vävs samman med för honom och hans bakgrund passande sång och musik. Texthäfte på italienska, spanska och engelska medföljer. Du hittar den här.





12. Reträtt - Sankt Dominikus kloster
Bjud din vän, pojkvän/flickvän, man eller maka, syster... you get the picture till en reträtt. Hos dominikansystrarna i Rögle kommer ni omfamnas av vacker natur och sång. Du hittar mer information på systrarnas hemsida.

I slutet av november kraschade ett chartrat flygplan med ett brasilianskt fotbollslag, den tragiska händelsen resulterade i att 71 personer miste livet. Ombord fanns bland annat fotbollsspelare från brasilianska ligalaget Chapecoense och ett tjugotal journalister.

En av de få som överlevde var mittbacken Helio Neto. I vraket hittade man hans Bibel med ett bokmärke som tyder på att han läste psalm 63 precis före olyckan.
ty du kom till min hjälp,
i dina vingars skugga jublar jag - Psalm 63:8
I en intervju med reportern Roberto Cabrini säger Netos fru, Simone att maken under flygdagen talade om för henne att han drömde att flygplanet skulle krascha. Vidare sade hon att Neto är djupt religiös och tar Bibeln med sig överallt. Neto har hittills genomgått omfattande operationer på hans lungor, skalle, knän och handleder. Hans familj säger att de hoppas att han kommer att göra en fullständig återhämtning.