Under en månförmörkelse klagade månen för solen: Min kära vän, varför låter du inte dina strålar reflekteras på mig som vanligt?
Solen svarade: Gör jag inte det? Jag skiner lika klart nu som alltid. Varför åtnjuter du inte mitt ljus som vanligt?
Åh, jag förstår, sade månen, Jorden har kommit mellan oss.

Samma orsak ligger till grund för trons förmörkande. Du hindrar Guds ljus från att lysa på dig när du tillåter världen komma mellan er, d.v.s. när något annat än Gud äger ditt hjärta.
Så länge du håller dig borta från Gud och väljer andra saker i stället för att närma dig Honom, så kommer du att skapa ett avstånd till vår Herre.

Närma er Gud, och Han skall närma sig er. - Jak 4:8



Everett Fritzthe Chastityproject har skrivit en text med tre steg till hur du kan rädda ditt äktenskap redan innan du gifter sig:

Många verkar ha fått för sig att eftersom de inte har en kallelse till prästämbetet eller ordenslivet att de per automatik är kallade till äktenskapet. Detta innebär att man tror att man ska gifta sig med hjälp av en uteslutningsmetod. Men äktenskapet är en kallelse, vilket kräver en hel del reflektion och bön innan man bör börja närma sig det.

1. Sår som du tar med dig in i äktenskapet kommer att negativt påverka er relation

Varje människa bär på känslomässiga sår. Sår kan komma från synder som du har begått i ditt liv, svåra händelser eller från dina föräldrar. Om du tar dessa sår in till ditt äktenskap kan det få negativa effekter på ditt förhållande och på dina barn. Nyligen insåg jag att jag är en person som har svårt med att acceptera skuld. Som barn lärde jag mig att man antingen kan skylla på någon annan för ett problem eller själv få skit, vilket resulterade i att jag sällan tog ansvar för när saker gick fel. Jag vill inte föra detta vidare till mina barn.

2. Kyskhet är en förutsättning för kärlek.

Ett par som saknar kyskhet kommer att möta äktenskapliga problem. Det förvånar mig hur många av mina vänner har fått för sig att äktenskapet ska vara ett botmedel för sexuell orenhet. De tror att sex med sin make/maka kommer att bota deras pornografi missbruk eller att "tänja gränserna" med sin pojkvän eller flickvän kommer inte att ha en större inverkan på deras framtida äktenskap. Den helige påven Johannes Paulus II sade: Only the chaste man and chaste woman are capable of love.

De beteenden och attityder som du har före äktenskapet kommer alltid föras över till ditt äktenskap. Sex är avsedd för ett livslångt engagemang. Att ha sex innan du gifter dig kan leda till förbittring och sår hos dig och din framtida, vilket kommer att kräva tid för läkning.

3. Gör dig redo: Äktenskapet är extremt svår.

Det finns en tendens i vår kultur att placera bördan av vårt hopp för lycka helt på axlarna av en annan person. Men Gud skapade oss för förening med honom och bara han kan fylla vår hjärta med glädje. När vi placerar vårt hopp helt på en annan ofullkomlig människa kommer vi att bli besvikna.

Äktenskap är väldigt utmanande, kanske svårare än någon annan kallelse. Två personer som är skilda från varandra har till uppgift att bli "ett" och leda varandra och sina barn till himlen. Detta ansvar kräver ständig kärlek, självuppoffring och förlåtelse. Det är inte lätt och varje äktenskap går igenom kamper som antingen leder till en splittring bland makarna eller så dör en man och hustru till sin egen vilja och blir mer heliga och enade tillsammans. Äktenskapet är en kallelse som helgar två personer och deras barn, och det kan ibland vara en smärtsam process.

Det finns ett syfte med ditt liv på jorden. Det är lugnt om du inte redan känner till ditt uppdrag, det blir tydligare med hjälp av bön. Din kallelse kräver daglig omsorg, sök Gud och låt honom vägleda ditt liv.

When things don't get better - finding God in unhappiness, en artikel skriven av Faith NoahLifeteen.com. Nedan är en förkortad fritt översatt version av texten.

När saker och ting inte blir bättre

Jag var en bunt av lycka i gymnasiet. Jag älskade mitt samhälle, mina lärare, mina vänner, och min tro. Jag vaknade full av liv och redo att dela min glädje. Jag kan inte säga att jag aldrig kände mig stressad eller orolig, men när dessa känslor dök upp hade jag lätt för att påminna mig själv om att jag inte hade någon anledning att flippa ut. Livet var bra!

Men nu är det annorlunda. Nu är det inte så lätt för mig att vakna upp på morgonen och säger "Gee, allt är awesome!" Jag upplever en hel del osäkerhet, rädsla, och tvivel. Jag var glad, men nu är det inte så enkelt längre.

Särskilt efter att ha känt inre frid och konstant glädje, är olycka en tuff koncept för mig att handskas med "Vart passar Gud in allt detta?" frågar jag mig själv ofta.

Omfamna  korset
Ledsamhet är ett kors. Den får oss att känna otillräcklighet. Ledsamhet berövar oss vår vördnad och förundran över det vackra livet Gud har välsignat oss med. Det lämnar oss med en känsla av att allt är utom kontroll, och underblåser våra djupaste tvivel och farhågor.

Vår reaktion till denna smärta är dock helt upp till oss. Vi kan betrakta bristen på glädje som en förbannelse och låta den störta oss djupare in i mörkret. Eller så kan vi söka efter syftet med vårt lidande och låta det hjälpa oss komma närmare Guds ljus.

Ledsamhet är kanske en välsignelse. När allt omkring oss är mörkt, har ljuset större genomslag. När allt det vi en gång hade är borta, kan vi klamra oss hårdare fast vid Kristus.

Ledsamhet tvingar oss att reflektera över vår relation till Gud. Om vi tar bort alla regnbågar och fjärilar, flockas vi fortfarande till hans famn? Litar vi då fortfarande på hans eviga kärlek?

Om vi ska kalla oss kristna, då måste vi tro att Gud älskar oss och skulle aldrig tillåta oss att uppleva lidande utan mening. Därför måste det finnas ett syfte med korset. Vare sig vi kämpar med depression månader i sträck eller bara upplever en och annan dag som meningslös, öppnar detta upp en möjlighet till att låta hans ljus lysa klarare och för oss att klänga hårdare fast vid honom. Det finns ett syfte med vår smärta.

Kom ihåg: Gud är trofast och skall inte låta er prövas över förmåga: när han sänder prövningen visar han er också en utväg, så att ni kommer igenom den. 1 Kor 10:13

Glädje är ett beslut
Det är okej att inte vara okej. Om du inte är glad, inbjuder jag dig till att fatta ett beslut: välj lycka. Att sprida olycka kommer inte välsigna någon. Så gör en medveten ansträngning att minnas det goda, att ta på dig Kristi rustning. Det är inte fel att fejka det tills du känner det; snarare är det att lita på att det finns en större mening och att ha hopp även om ditt hjärta har en avvikande åsikt.

Mitt i lidandet frågar jag ofta Gud att ta denna kalk ifrån mig. Men nu inser jag att det är fel fråga att ställa. "Ske din vilja", är allt vi behöver säga. För om Guds vilja sker - och vi litar på denna vilja - då kommer allt annat att falla på plats.

Anima Christi Santifica Me är en medeltida bön från 1300-talet som tros vara skriven av påven Johannes XXII:


Anima Christi, sanctifica me.
Corpus Christi, salva me.
Sanguis Christi, inebria me.
Aqua lateris Christi, lava me.
Passio Christi, conforta me.
O bone Iesu, exaudi me.
Intra tua vulnera absconde me.
Ne permittas me separari a te.
Ab hoste maligno defende me.
In hora mortis meae voca me.
Et iube me venire ad te,
Ut cum Sanctis tuis laudem te
in saecula saeculorum.

Amen

Soul of Christ, sanctify me
Body of Christ, save me
Blood of Christ, inebriate me
Water from the side of Christ, wash me
Passion of Christ, strengthen me
O good Jesus, hear me
Within Thy wounds hide me
Permit me not to be separated from Thee
From the malignant enemy defend me
In the hour of my death call me
And bid me come unto Thee
That I may praise Thee with Thy saints
Forever and ever

Amen


Abraham föddes 296 i en välbärgad familj nära Edessa, Syrien. Blev tvingad in i ett äktenskap i ung ålder. Under bröllopsfestligheterna flydde Abraham. Han murade in sig själv i en byggnad där det enbart fanns ett litet hål där hans familj kunde sända in mat och vatten och därifrån han förklarade sig vilja leva ett religiöst liv.  Hans familj gav vika och Abraham fortsatte att leva i sin cell i tio år.

Efter dessa tio år beordrade biskopen av Edessa honom ut från hans cell. Mot hans vilja prästvigdes han av biskopen och sändes som missionerande präst till den fientligt inställda hedniska byn Beth-Kiduna. Där byggde han en kyrka, slog sönder hedniska avgudabilder i templet vigt till Apollon, genomled smädelser och våld och var ett gott exempel och därigenom lyckades omvända hela byn. Efter ett år bad han till Gud att sända en bättre herde än honom, vilket skedde och Abraham kunde nu återvända till sin cell. Det är ifrån sin framgång i Kiduna som han fick namnet Kidunaia.

Han lämnade sin cell enbart vid två tillfällen efter detta. Bland annat för att hans brorsdotter heliga Maria av Edessa avfallit och levde ett utsvävande sexuellt liv. Abraham klädde ut sig till en soldat, vilket han visste skulle få hennes uppmärksamhet, och gick till hennes hem. Över en middag övertygade Abraham sin brorsdotter om hennes synder och fick henne till omvändelse till tron och ett gudsfruktigt liv. Abraham återvände efter detta tillbaka till sin cell. Andra gången var vid hans begravning år 366 där en stor kärleksfull folkmassa sörjde hans bortgång. Hans biografi skrevs utav hans vän den helige Efraim Syrien. Firas den 16 mars.

Kom till mig, alla ni som är tyngda av bördor; jag ska skänka er ro (Matt 11:28). Även om vi har otaliga synder så ska vi än mer löpa fram till Honom. Det är just sådana Han kallar på. Jag har inte kommit för att kalla rättfärdiga utan syndare till omvändelse (Matt 9:13). Han menar dem som är tyngda och plågade, uppgivna av syndernas börda. Hans ständiga syssla är att trösta och uppmuntra. Man kallar Honom tröstens och barmhärtighetens Gud (2 Kor 1:3). Låt oss bara överlåta oss, bara löpa fram till Honom och inte hålla oss undan. Då lär vi känna sanningen i orden genom den erfarenheten. Och inget som finns, kan bedröva oss om vi ber en ihärdig och äkta bön.

Är det märkvärdigt att bönens makt kan lösa människors svårigheter, när den med lätthet släcker och avlägsnar syndernas natur? Om vi lyckligt ska komma igenom det här livet, måste vi lägga av oss de synder som ansätter oss, så att vi kan stå med frimodighet inför Kristi domstol. Må vi alla få del av det tillkommande goda, genom vår Herre Jesus Kristus nåd och människokärlek. Honom tillhör äran med Fadern och den heliga Anden, nu och alltid, i evigheternas evighet. Amen

Utdrag ur boken ”Den outgrundlige" av den helige Johannes Chrysostomos. Han fick även namnet Guldmunnen, och levde mellan åren 349-407 e.Kr. Den helige Johannes Chrysostomos har även skrivit en text om bröllopsfester som ni kan hitta här.

När jag fortfarande gick i gymnasiet så hade jag och mina vänner en liten rutin varje morgon när vi kom till skolan. Vi samlades alla utanför klassrummet och med ca tio minuter kvar till lektionens början satte vi oss ner kring ett bord. På bordet låg dagens metro tidning som någon från klassen alltid tog med sig från tunnelbanan. Den låg inte med framsidan uppåt så att man skulle kunna se dagens huvudrubriker, det var ointressant för oss, tidningen låg med sista sidan uppåt eftersom det vi ville åt fanns på den näst sista sidan. Det var såklart dagens horoskop som vi ville läsa. De där korta texterna med någon mening som skulle berätta för oss hur vår dag skulle bli. Antingen blev någon utav oss utvald att läsa upp vad som stod under lejonet, skorpionen, kräftan och så vidare. Andra dagar skickades tidningen runt bordet så att alla själva i tysthet fick läsa vad som stod under deras horoskop, det var bättre för koncentrationen så att man bättre kunde ta in texten och förstå horoskopet. Det man absolut inte fick göra var att läsa ett så kallat gammalt horoskop från gårdagens tidning för det skulle nämligen betyda otur var det någon som hade sagt. Efter att allas horoskop var lästa så diskuterades innehållet. Var det något som man tyckte stämde eller inte, vad kunde horoskopet syfta på för specifika situationer i livet, skulle det bli en bra eller dålig dag.

Många andra än just min klass har nog haft lite av samma rutin men varför? Varför är det intressant att läsa någon mening som någon har skrivit i en tidning och sedan tro att det stämmer in på oss?
I mitt fall så handlade inte horoskopet så mycket om vägledning i livet utan var mer som en rolig grej. Ibland kunde jag tycka att horoskopet faktiskt stämde bra in på vad som hände i mitt liv just då och ibland så stämde det inte in alls. Ibland var det ord som man ändå inte förstod och många gånger så kunde jag tycka att vadå det som står under väduren stämmer ju precis in på mig idag trots att jag inte är i närheten utav att ”vara” vädur.

Visst kan man läsa alla dessa horoskop men det gäller att inte tro på dom. Om man tror på ett horoskop så blir det lätt så att man följer det som står. Om jag läser ett horoskop där det står att jag kommer att ha en jobbig dag och inte komma överens med någon så kanske jag även går in där i klassrummet med en dålig attityd eftersom jag ändå kommer att ha en dålig dag och då tycker man plötsligt att horoskopet faktiskt stämmer. Istället så borde man skratta lite åt horoskopet och sedan glömma bort det, för vår tro är ju något helt annat. Den sanna tron är Gud och vårt öde ligger bara i hans händer. Det som händer är på grund av en anledning och det vet kanske bara han. Det kan vara en trygg tanke att ha med sig, oavsett vad man går igenom just nu så finns Gud och han ser oss och lyssnar till oss när vi bara behöver det, det kan inte ett horoskop göra.

Den där morgonrutinen som vi höll på med har i mitt fall försvunnit och ersatts av en annan. Inte bara för att gymnasiet är över sen länge utan för att jag behövde något annat. Idag så går jag upp tidig morgon varje dag, skyndar mig till tunnelbanan, har tur och får en plats att sitta på. Där sätter jag på mig ett par hörlurar men jag sätter inte på någon musik, hörlurarna är till för att stänga ute allt ljud för att jag nu ska ha en stund med Gud. Jag funderar kring hur dagen ska bli, är tacksam för allt som jag har, för att jag och mina nära får vara friska och leva i frihet, för att jag har mat på bordet varje dag och har en skola att gå till. Jag tänker på dom som inte har det lika bra.

Det tycker i alla fall jag är en mycket bättre morgon rutin.

/Natalina
"Om Kristi Efterföljelse" är en sammansättning skrifter av Thomas a Kempis från 1400- talet.  Liksom den helige Franciscus, predikade Thomas, att man måste medan man levde i denna världen, dö bort från den för att sedan efter döden kunna få "bo i de eviga hyddorna". Nedanstående text är ett utdrag ur boken som handlar om döden/ Ruzica.


Om att tänka på döden

I dag finns människan till och i morgon står hon inte att finna. När hon tagit tagits ut vår åsyn försvinner hon strax även ur våra tankar. Ack, människans hjärta är trögt och förhärdat endast på det som är tänker hon, och ser inte i stället fram mot det som skall komma! I varje gärning och tanke bör du förhålla dig som om du strax ska dö.

Om du hade ett gott samvete skulle du inte stort frukta döden. Bättre vore det att vakta sig för synderna än att fly döden. Om du inte är redo idag, hurdan kommer du att vara i morgon? Imorgon är en oviss dag, och vad vet du om du skall få en morgondag?

Vad gagnar det oss att leva länge när vi bättrar oss föga. Ack, ett långt liv för inte alltid till bättring, ofta ökar det skuldkänslorna. Ack, att vi en enda dag visat god vandel i denna världen! Många räknar åren från sin omvändelse, men bättringens vinst är ofta liten. Även om döden är skrämmande är ett långt liv farligare. Säll är den människa som ständigt har sin dödsstund för ögonen och varje dag bereder sig att dö.

Om du har sett någon dö, tänk då på att du skall gå samma väg. När morgonen kommer, föreställ dig då att du inte skall nå kvällen kommer skall du inte våga lova dig en morgon. Du skall alltid vara beredd, och leva så att döden aldrig finner dig oförberedd. Många dör plötsligt och oförmodat, ty när man minst väntar det skall Människosonen komma.

När denna din sista stund är inne kommer du att tänka högst annorlunda om hela ditt förgående liv, och du kommer att känna stor sorg över att du varit så lat och försumlig. Hur lycklig och klok är inte den människan som nu, här i detta livet, strävar att vara sådan som hon vill befinna vara i döden.

Stor tillförsikt inför döden får vi nämligen genom att alltigenom förakta denna värld, genom att ivrigt önska att förkovras i dygderna, genom att älska tukten, genom botgöringens möda, genom omedelbar lydnad, genom att försaka oss själva och genom att för Kristi kärleks skull lida vilken motgång som helst.

Så länge du är frisk kan du göra mycket gott, men när du är sjuk förmår du föga. Blott få människor förkovras genom sjukdom, och de som gör långa vallfärder blir sällan förhärligade. Lita inte till vänner och anhöriga, och skjut inte din frälsning på framtiden, ty människor kommer att glömma dig snabbare än du tror. Det är bättre att nu i god vara förtänksam, och att sända något gott före sig, än att hoppas på hjälp från andra.

Om du inte nu sörjer för dig själv, vem skall då sörja för dig i framtiden? När är tiden dyrbar, nu är frälsningens dag, nu är den välbehagliga tiden. Men ve dig om du till ingen nytta förslösar den tid då du kan göra dig förtjänt av att leva i evighet (2 Kor 6:2)! Det kommer en tid när du skall önska en enda dag eller timma att bättra dig, och det är ovisst om du kan utverka den.

Ack, min käraste, vilken svår fara skall du inte befria dig ur, vilken stor fruktan skall du inte befria dig från, om du nu ständigt är gudfruktig och beredd på döden. Sträva att nu leva så att du i din dödsstund i stället fruktan kan känna fröjd. Lär dig att nu dö från världen, så att du då börjar leva med Kristus. Lär dig att nu att försmå allt, så att du då obehindrat kan gå vidare till Kristus.

Späk nu din kropp med botgöring, så att du då kan hysa trygg tillförsikt. Ack, du dåre, varför tänker du att du skall leva länge, när du ingen enda dag går säker? Hur många har inte blivit bedragna, och oförmodat ryckts bort från sina kroppar! Hur ofta har du inte hört berättas att en föll för svärd, en annan drunknade, en tredje bröt nacke vid ett högt fall, en fjärde slogs av döden medan han åt, en femte fick sitt slut vid spelbordet. En dog genom eld, en annan genom svärd, en tredje genom sjukdom, en fjärde genom rånmord. Och sålunda är döden slutet för alla, och människors liv förgår snabbt som en skugga.

Vem kommer att minnas dig efter din död, vem kommer att bedja för dig? Gör nu, min käraste, allt du kan göra för dig själv, ty du vet inte när du skall dö. Inte heller vet du vad som följer för dig efter döden. Samla medan tid är oförgängliga rikedomar!

Du skall inte tänka på något annat än din frälsning. Fäst dig enbart vid det som hör Gud till. Skaffa dig vänner nu, genom att vörda de heliga och efterlikna deras gärningar, så att de, när du skils hädan från detta livet, tar emot dig i evigheternas hyddor (Luk 16:9)

Förhåll dig som en gäst och en främling på jorden, en som inte berörs av denna världens angelägenheter. Håll ditt hjärta fritt och upplyft till Gud, ty du har här ingen varaktig stad (Heb 13:14)

Rikta dit dina suckar och dagliga böner, och också dina tårar, så att din själ förtjänar att efter döden lyckligt fara upp till Gud.

Du har en dyr villa, en BMW, du kanske är egen företagare eller har ett jobb med mycket pengar i slutet av månaden? Du har vacker fru/man – din dröm partner. Allt detta plus pengar, mycket pengar, så pass mycket pengar att du har råd att köpa det du vill ha och kanske åka på semester 2-3 gånger per år till något exotiskt land. Vem har inte den drömmen, att vinna världen? Ha allt man drömt om och förbli lycklig resten av sitt liv?

Men är det verkligen allt. Är detta lyckan? Om det är så hur kommer det sig att exempelvis många rika begår självmord? Varför vill många inte leva trots att de fått allt dem önskat sig? Människor runt omkring oss, varför blir de deprimerade, paranoida och självmordsbenägna? Du kanske tycker att jag överdriver, men se dig omkring, det är inte så ovanligt som du tror.

Vad händer när alla drömmar slår in? När du har fått allt du någonsin velat ha? Finns det något kvar? – Ja, endast aska. Varför aska? – För att man har, medvetet eller omedvetet, släckt lågan som en gång brann inom en. Vad är då denna låga? – Din relation till Gud.

Du tittar upp och ser ett högt berg framför dig – berget symboliserar dina drömmar. Du vill klättra upp för det här berget, du vill lyckas med denna utmaning, så du börjar klättra. Under tiden du klättrar upp så påminner Gud dig om Honom, att Han vill vara med dig och hjälpa dig så du inte snubblar på vägen upp.

På olika sätt knackar Han på ditt hjärta genom att någon t.ex. bjuder in dig till bibelstudier, din mamma ber dig gå till kyrkan, du läser en text om Guds kärlek till dig som sprider en värme i ditt hjärta men att du samtidigt känner en tomhet för att du kanske inte helhjärtat öppnat ditt hjärta för Jesus. Du kanske tänker på hur din relation till Gud är nu (genom att läsa denna text)- Han vill hjälpa oss och försöker på olika sätt visa att Han finns där. Han vill bjuda in dig till Honom, till en relation, du är ju Hans barn!

Han knackar på din dörr, ditt hjärta.

Se, Jag står vid dörren och klappar på. Om någon hör Min röst och öppnar dörren, skall Jag gå in till honom och hålla måltid med honom och han med Mig.  Upp 3:20

På olika sätt frågar Han om Han kan vara med dig i ditt liv och hjälpa dig. Men du i din högmod och girighet vill ha all ära själv och du tror dig klara det här utan problem. Varför ska jag behöva Gud? Jag har mig själv!

Trots dessa sorgsna ord så ger Han inte upp, Han försöker och Han är tålmodig och mild. Många och åter många faller på vägen upp utan Gud men det händer att vissa klarar sig och det gör du i det här fallet – du har klarat att bestiga berget! Du har gjort det själv, utan någon annan och utan Gud! Utsikten är fantastisk, luften är frisk, allt är vitt och solen har aldrig varit större tycker du - underbart! Men min vän, vad händer när du står där på toppen av berget och tittar ner?  Vem finns det att dela glädjen och allt detta underbara med? Vem finns där för att stödja dig? Vem finns där att trösta dig? Det går inte att ta med en människa upp på ditt berg, utan den enda som kan följa med är Gud. Men Han är ju inte med dig, du valde att knuffa undan Hans hand. Vem håller dig i handen nu? Du inser att du är ensam.

Förr eller senare smyger sig tomheten in. Om det inte är under tiden du klättrar upp så är det när du väl står där på toppen, men sanna mina ord och det historien lär oss, den kommer förr eller senare, tomheten. Vad är tomheten? Är det möjligtvis brist på kärlek? Du har ju föräldrar, vänner, fru/make och barn som älskar dig. Är det pengar? Du har pengar så du klarar dig. Villa, bil och jobb. Vad fattas? Varför känner sig alla tomma och ensamma på toppen av berget?


Vad hjälper det en människa att hon vinner hela världen men förlorar sin själ? - Mark 8:36

Han knackar nu på ditt hjärtas dörr.

Ska du öppna?
/Zakia


Tacka Herren, det är gott för dig, prisa evighetens konung, så skall ditt tempel med jubel byggas upp på nytt. - Tob 13:10
Gud är underbar! Han skänker oss små vackra ting varje dag, det gäller bara att uppmärksamma gåvorna. Forskning inom psykologi har visat att tacksamhet leder till ökad glädje. Jag utmanar därför dig till att finna 5 enkla saker som gör dig glad och som du vill tacka Gud för. Här kommer min lista =)  

  1. Lukten av ett nyöppnat kaffepaket (det finns seriöst inget bättre, får en fet smile på läpparna bara av tanken). 
  2. Ett kvällssamtal med en vän (Gud har skänkt mig riktigt fina vänner).
  3. Utsikten över bron på väg till och från mitt jobb.
  4. Lukten av en nytvättad handduk (som fortfarande är varm efter torktumlaren, sker inte dagligen but still awesome). 
  5. När "Thinking out loud" kommer på radion på morgonen. 

Så ofta i vår vardag så polerar vi bilden av oss själva. Våra bilder på instagram har alltid ett filter, och våra Facebookstatusar handlar om hur lyckliga vi är. Vi vill så gärna dela allt som vi gör bra, alla våra talanger och framgångar. Och det är bra. Glädje skall delas. Men det är inte allt som jag är.

Mitt i allt detta fasadpolerande i vårt samhälle så finns det en plats där jag får vara svag. Där jag verkligen får vara mig själv. För en tid sedan sade min biktfader till mig att bikten är den Katolska Kyrkans bäst bevarade hemlighet. Han har rätt. För ingen annanstans kan jag verkligen få möta Jesus. Utan masker och roller. Utan smink och fasader.

Bikten är det enda stället där jag kan, och bör, tala om min synd. Om allt det som jag skäms för, som jag ångrar. Men mest av allt så är det den allra vackraste plats som jag vet.

Men det spelar ingen roll hur ofta jag gör det. En timme innan bikten är magen alltid sprängfylld med nervositetsfjärilar. Efter att ha bett om den Helige Andes vägledning så vet jag precis vilka mina synder är. Och jag skäms så fruktansvärt för dem! Bara tanken på att behöva berätta dem för prästen känns som en väldigt dålig idé. Men ändå går jag dit.

För varje gång som jag tillsammans med prästen har gjort korstecknet och börjar bikta mig så fylls jag alltid av en sådan oerhörd frid. Det är så befriande att få ge all min synd till Jesus. Så starkt att få uppleva att när jag sätter ord på min synd så förlorar den makten över mig. Br. Wilfrid Stinissen skrev en gång om hur vi i dagens samhälle så ofta berättar våra goda gärningar och döljer våra dåliga. Men hur Jesus istället uppmanar oss att bekänna vår synd inför prästen och istället dölja våra goda gärningar, låta det goda ibland få stanna i vårt hjärta och växa till en skatt i himmelen.

Men det allra vackraste av allt är hur jag, efter att ha berättat all min synd för prästen, får höra honom säga ”Jag löser dig från dina synder.” Jag har precis berättat alla mina mörkaste hemligheter, exakt hur illa ställt det är med mitt hjärta, och det enda Jesus och Kyrkan svarar är ”Jag älskar dig.” Det är ett kärlekens mysterium. Och kanske det allra vackraste som vi kan få uppleva här på jorden.


Har den Heliga Anden öppnat upp dina ögon för någon under en ungdomsträff, mässa eller SUK- event, men du vet inte vad du ska säga för att fånga personens uppmärksamhet?  Du behöver inte tveka längre, med hjälp av dessa cheeziga Pick Up Lines kan du skämma ut dig ordentligt. :) 

  1. Hej, det är påsk snart, ska vi fasta från att vara singlar? 
  2. Jag var osäker på min kallelse tills jag träffade dig! 
  3. Jag glömde min rosenkrans hemma, får jag låna dina fingrar?
  4. Jag är svaret på din novena!
  5. Tänkte på dig när jag läste Fil 4:8
  6. Jesus säger att man ska mata de hungriga, så va sägs om en middag?
  7. Jag tror du har ett av mina revben.
  8. (Medan man står i kö till bikt) Så, biktar du dig här ofta?
  9. Jag har en kallelse till äktenskapet, vill du hjälpa mig med den?
  10. Gud har sagt att det inte är bra för en man att vara ensam, så vad sägs...?



Att tjäna Dig Jesus är min viljas röst,
och att höra Din stämma är min enda tröst.
Att vittna om Dig är mitt uppdrag i detta liv,
och att få möta Dig blir min lön i nästa liv.
Jesus det liv jag äger det har jag givit åt Dig,
det är ändå så litet mot allt Du gjort för mig.
Omfamna mig Herre, håll mig tätt intill Dig,
så att ingen i världen stjäl mig ifrån Dig.
Du är det dyrbaraste jag har i dessa små händer,
Du omsluter mig i Din kärlek och frid till mig sänder.
Låt mig Herre, ja låt mig gå dit bara Du och jag är,
Till ett rum i hjärtat så långt in där bara Du finns där.
Det är en plats i mig som ingen någonsin får träda in,
Det är Din boning i mig Herre, det är för att jag är Din. <3
/Zakia
Många som har bestämt sig för att försöka leva med Gud märker nog ganska snart att de möter svårigheter. Svårigheterna, den andliga kampen inom en, blir som tydligast när man väl försöker (aktivt och medvetet) leva ett heligt liv, just det liv Gud har kallat oss till. Han dog för oss, så att vi kunde vinna frälsningen och bli heliga.
I Petrusbrevet 1:15-16 uppmanar Petrus oss till helighet, "... liksom Han som har kallat er är Helig, skall ni föra ett alltigenom helgat liv. Det står skrivet: Ni skall vara heliga, ty Jag är Helig" 3 Mos 11:44f.

Men vad innebär helighet? Helighet betyder bokstavligen: "Att vara avskild för Gud". Helighet kan förklaras med dessa ord: det fortlöpande verk som Gud och vi gör för att vi skall bli mer och mer fria från synden och mer lik Jesus. Gud har kallat oss för Hans barn och till att följa Honom och bli Honom lik.

När man väl bestämt sig för att bli fri från synden och bli mer lik Jesus, kommer prövningar och svårigheter att drabba en som mest. Vi får inte glömma att djävulen i allra högsta grad är verksam och ständigt kommer att kriga mot din vilja, kropp och hjärta, för att få dig glömma bort Herren. Satan behöver inte ödsla tid på människor som inte lever eller försöker leva med Herren, dessa har han redan i sin hand. Många har vandrat den vägen som du går nu, med slag och motgångar från den onde. Förtröstar du på egen kraft så kommer du att falla varje gång eftersom djävulen är starkare än dig. Det enda sättet att leva med Jesus är att alltid vara nära Honom. Den store kungen och profeten David sa, "Ty Du är min hjälp, under Dina vingars skugga jublar jag", Ps 63:8. Det är alltså HAN som skyddar dig från den ondes pilar och gör det möjligt för dig att närma dig Honom. Genom att du säger, "ja, Herre, kom in i mitt hjärta och rena mig. Jag vill bli helig för du är Helig", kommer Han att verka i dig och rena och fylla ditt hjärta med Hans ljuva och oemotståndliga Kärlek. Han kommer att göra dig Helig, värdig att kallas Hans son/dotter. Hopko säger hur vi ska klara av denna kamp med få ord men ack så kraftfulla ord:
"Be always with Christ." - Fr. Thomas Hopko (Dean of St Vladimir's Orthodox Seminary)
/ Zakia
Sl. Alojzije Stepinac (*1898-1960†) 
Minnesdag: 10 februari

Uppväxt i en stor kroatisk och katolsk familj. Var soldat i den österrikiska armén under första världskriget. Slogs på flera ställen i Italien. Blev fängslad i.o.m. frontens kollaps i september 1918. Blev släppt i december 1918.  Studerade på jordbruksfakuliteten i Zagreb, Kroatien men återvände hem snart för att hjälpa till hemma. 

Funderade mycket kring att ingå ett äktenskap men insåg tillslut att han hade ett kall till prästerskapet och inledde sina studier 1924. Studerade på Germanicum i Rom och doktorerade i teologi och filosofi på Gregoriana. Han blev ordinerad till präst 1930. Han arbetade mycket i fattiga områden och instiftade en Caritasorganisation underställd ärkestiftet 1931. Blev utnämnd till Koadjutorär ärkebiskop utav Pius XI år 1934. Bildade tolv nya församlingar i ärkestiftet och etablerade starka och nära kontakter med lekmannaorganisationer och ungdomsgrupper. Han främjade den katolska pressen och hjälpte till att skydda kyrkans rättigheter från den jugoslaviska staten. Han efterträdde ärkebiskop Bauer 1937. Under 1936, pga nazismens uppkomst, hjälpte Stepinac människor att fly undan de tyska nazisterna. Grundade en organisation för att hjälpa judiska flytkingar 1938. Under denna period var han en kraftig försvarare utav de mänskliga rättigheterna oavsett hudfärg, religion, social klass, nationalitet eller folk, en strid han fortsatte med genom hela sitt liv. Under kriget hjälpte Stepinac att gömma mängder av folk, främst judar, i kloster och andra kyrkliga inrättningar. Vissa stannade där under hela kriget. 

Under 1945 byttes förtrycket utav nazisterna ut. Istället blev den nya förtryckande makten kommunisterna. En biografiförfattare över Stepinac uttryckte det följande: ”han behandlade den nya auktoriteten i enlighet med Evangeliet” men slogs för Kyrkan och för det kroatiska folket. Efter att ha publicerat ett brev där han fördömde avrättandet av präster, utfört utav kommunistiska militanter, blev han fängslad för första gången. I samband med sitt frisläppande så försökte Jugoslaviens nya ledare Josip Broz Tito övertala honom att den katolska kyrkan i Kroatien skulle bryta sig loss från Rom. 

Biskoparna i Jugoslavien släppte ett pastoralt brev den 22 september 1945 kring vilka löften regimen gjort samt brutit gällande samvetsfrihet, religionsfrihet och kring privatägande. Biskoparna krävde frihet för den katolska pressen, de katolska skolorna, i trosundervisning, för katolska organisationer och ”full frihet för den mänskliga personen och dennes okränkbara rättigheter, full respekt för det kristna äktenskapet och återlämnande utav alla konfiskerade egendomar och institutioner.

Den statligt understödda median gick i full angrepp gentemot kyrkan och ärkebiskopen speciellt. Stepinac blev åtalad 1946 för att han försvarade enigheten bland Katolska Kyrkan i Kroatien och för dess band med Rom. Påven motsatte sig denna skenrättegång och den judiska kommuniteten i USA protesterade: ”…denna stora man har blivit anklagad för att vara en medlöpare till nazisterna. Vi judar förnekar detta… Alojzije Stepinac var en av de få män i Europa som höjde rösten mot den nazistiska tyrannin, när det var som mest farligast att göra detta.” 

Han blev dömd till sexton års hårt arbete och förlorandet av sina medborgerliga rättigheter, som om dessa existerade från hela början. 1951 blev Stepinac svårt sjuk och regimen var tvungna att flytta honom från fängelset till en husarrest i Krasic. Där utförde han prästerliga åtaganden, mottog besökare och skrev över 5000 brev, vilket absolut inget av dessa visar på det minsta agg gentemot sina förföljare. 

Pius XII upphöjde honom till kardinal 1953 och kallade honom för ”ett exempel på apostolisk iver och kristen styrka. Detta är för att belöna honom för hans extraordinära meriter… och speciellt för att hedra och trösta våra söner och döttrar som resolut bekänner sin katolska tro trots dessa svåra tider.” Detta var för mycket för den jugoslaviska regimen som bröt alla band de hade med Rom. Stepinac behöll dock sin position och sin hållning gentemot den terroriserande regimen fram till sin plötsliga död. En död som får antas vara ett mord från regimens sida då man hittat arsenik i benen i samband med undersökningen utav hans ben under kanoniseringsprocessen. 

I en ny studie har forskare funnit en länk mellan narcissism och nätporrs tittande. Man fann att: 
  • Personer som såg på onlineporr har högre narcissistiska egenskaper än personer som aldrig har tittat på porr. 
  • Personer som tittar regelbundet på porrsajter ligger högre i narcissism än personer som har slutat med beteendet. 
  • Ju mer en person ser på onlineporr desto fler narcissistiska drag tenderar den att utveckla. 

En av studieförfattarna, Thomas Kasper, sade i en intervju med Psychology Today att porr objektifierar människokroppen och förvränger syftet med den sexuella akten: 
"My theory is that porn use is narcissistic simply because pornography itself objectifies human bodies and distorts sex and its meaning."
Vidare sade Kasper: 
"Pleasure is a good thing, but the reason for having it matters [...] Pornography is limited to just pleasure or pleasure to ourselves. When it is limited to these conditions it feeds our narcissism. 


Referens: 
Här kommer mina bästa tips på katolska appar!


Tidegärden (Iphone/Android)

Känns bönenlivet torftigt eller är det rentav obefintligt? Testa då appen ”Tidegärden”!

Detta är en app som jag själv använder dagligen. Inom kyrkans böneliv finns något som heter Tidegärden, vilket är en samling böner utspridda under dagen. Av dessa kan man välja att bara be några eller många, som det ofta görs i kloster. En variant kan vara att börja dagen med ”Laudes”, dvs. morgonbönen och avsluta med ”Completorium” dvs aftonbönen.

Appen är lättanvänd och ger möjlighet att schemalägga bönepåminnelser och göra tillägg såsom Angelusbönen. Denna kan även bes självständigt, gärna på något av de givna klockslagen 6:00, 12:00 eller 18:00 enligt tradition och påminner oss om Inkarnationens mysterium.

Tidegärdens böner baserar sig på psaltarpsalmerna och innehåller även lovprisning. Att få en bra bönerytm är jätteviktigt för den som vill komma nära Gud. Att be dagligen friar själen från bekymmersamhet och öppnar den för tilltro till Gud. Att be behöver inte vara svårt, en stunds tystnad inför ett krucifix eller en ikon kan vara de böner som behgar Gud mest, bara de är gjorda med uppriktighet och kärlek!



The Pope App (Iphone/Android)

För den som vill ha koll på vad Påven gör, var han befinner sig och vad han predikat om. Videor med Påvens mässor och onsdagsaudiensen går även att se genom appen. Kan användas som små påminnelser om att vår Påve tänker på oss, eller bara för att se bilder på hur han utstrålar kyrkans tro, hopp och kärlek.







Catholic Study Bible App (Iphone/Android)

Detta är en amerikansk app som både innehåller delar av Bibeln inlästa, hela Bibeln samt en mycket bra föredragsserie om Johannesevangeliet av teologen Scott Hahn. Utöver detta finns en hel del andra föredrag att köpa för mellan 15 och 20 kronor.

Nästan allt jag lyssnat på har varit mycket prisvärt och jag har även lyssnat om flera inspelningar. Under sömnlösa nätter har appen blivit min räddning då jag kunnat somnat till engagerande föredrag om ”How to get the most out of Mass”, ”Power in Prayer” eller ”A Guide to Raising (almost) perfect kids”. Appens innehåll är på engelska och föredragen har ibland en viss amerikansk prägel. Rolig, samtidigt som den ger en möjlighet till att gå djupare i tron!


Helighet består av kärlek – sade Helige Johannes Paulus II. Så kort och enkelt är definitionen av helighet. Helighet, i själva verket, är inget annat än ett mänskligt liv som betonar att vi från början är skapade till Guds avbild, till att vara hans barn.

Kristendomen är mycket enkel. Den är så enkel att alla kan förstå den. Också helighet - frukten av kristendomen - är barnsligt enkelt. Så varför finns det så mycket missförstånd och feltolkning? Hela jakten på helighet, är viljan att älska. Det är det som man egentligen vill och letar efter. Människan är skapad för att älska och att bli älskad. En sådan förståelse av helighet hör till vår djupaste natur. Avsaknaden av en sådan helighet gör oss olyckliga. 

Helighet är vanligtvis förknippat med en gigantisk ansträngning och hjältemod. Men allt har sin början hos Gud. Han försöker först att ta en människa till sig. Denna enorma insats från Gud är närvarande genom hela frälsningshistorien, och når sin topp i Getsemane och på korset. Våra ansträngningar och vår hjältemod i strävan efter helighet är ett enkelt sätt för oss att anförtro oss åt Guds verk, att låta sig finnas i hans kärlek. Innan vi tjänar Gud vill han först tjäna oss. Därför sade Jesus till Petrus medan han tvättade lärjungarnas fötter: Men om jag inte gör det så kan du inte vara min lärjunge. 

Det finns ingen annan väg till helighet än kärlekens väg. Att arbetar med sig själv, fullgöra sina skyldigheter och avhållsamhet leder inte direkt till helighet. Till helighet leder tron på Guds kärlek. Var och en av oss kan bli ett helgon, vi måste bara acceptera Guds gåvor, ta dem till fullo och med enkelhet.

De heliga är de som kommer ur det stora lidandet (Upp 7:14). Det är sant! Ett helgon är någon som lider av förtryck från olika håll: sin syndiga natur som är svag och full av stolthet och själviskhet, och ibland måste man strida, kämpa för att inte vara den som drar allt till sig själv. De heliga orkade inte mer ibland, dem blev arga, hade stunder av svaghet och missmod, men de gav aldrig upp. De reste sig varje gång för att börja på nytt, en gång till. 

Ingen av dem var fullkomlig och vi ska verkligen inte tro på alla helgonlegender, men i all sin ofullkomlighet var de ändå vittnen genom sitt sätt att leva. Vittnen om en kärlek som fyllde deras hjärtan och helgade deras liv! Några av dessa särskilt lysande människor har du kanske mött i ditt eget liv – det kan vara en gammal farmor som ständigt bad för dig, en förälder som gjorde omänskliga uppoffringar i kärlek till sitt barn eller kanske en klasskamrat som stod upp för den svage när ingen annan vågade.

Och hur är det med oss? Är du helgonmaterial? Vad tycker du? Fråga dig själv: Kan jag med min livshistoria, erfarenhet, karaktär, förmåga, talang, brister och defekter, bli ett helgon? YES, YOU CAN!! Alla kan bli ett helgon! Det finns inget annat val.

Gud ger oss alla nödvändiga förmågor och talanger för att vi ska kunna bli heliga och talar om för oss hur vi ska göra. Han säger att vi kommer att vara heliga när vi sörjer efter Gud, när vi törstar och hungrar efter rättvisa, om vi har ett rent hjärta, agerar som fredsmäklare och när vi låter oss förföljas för rättfärdighetens skull.

Var inte rädd! Se på Jesus, Maria och alla de heliga som du känner och fråga dig själv: är jag säker på att jag inte vill bli som dem? Deras liv fylldes av Guds välsignelser. Låt Gud få verka i ditt liv!